Sponsor's links:
Sponsor's links:

Биографии : Детская литература : Классика : Практическая литература : Путешествия и приключения : Современная проза : Фантастика (переводы) : Фантастика (русская) : Философия : Эзотерика и религия : Юмор


«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»

прочитаноне прочитано
Прочитано: 44%


  Дверь в стене, которую я всегда считал дверью шкафа, открылась. Вошла Ольга, поправляя волосы, улыбаясь. Джинсы и блузка обтягивали ее тело особенно туго, как бывает только после горячего душа. За ее спиной я заметил огромную ванную с джакузи, панорамное окно на всю стену - наверняка, односторонне прозрачное.
  - Оля, справишься? - поинтересовался шеф. Имелось в виду чтото, о чем они уже поговорили.
  - Сама? Нет.
  - Я о другом.
  - Справлюсь, конечно.
  - Становитесь спина к спине, - велел шеф.
  Спорить у меня желания не было. Хотя и засосало под ложечкой - я понял, что произойдет чтото очень серьезное.
  - И откройтесь оба, - потребовал Борис Игнатьевич.
  Я прикрыл глаза, расслабился. Спина Ольги была горячая и влажная, даже сквозь блузку. Странное ощущение, стоять, касаясь женщины, только что занимавшейся любовьюЕ любовью - не с тобой.
  Нет, у меня к ней не было ни малейшей влюбленности. Может быть потому, что я помнил ее в нечеловеческом виде, может быть потому, что мы очень быстро перешли к отношениям друзей и партнеров. Может быть изза столетий, разделивших наше рождение - что значит молодое тело, когда ты видишь пыль столетий на чужих глазах. Мы остались именно друзьями, не более.
  Но стоять рядом с женщиной, чье тело еще помнит чужие ласки, прижиматься к ней - странное ощущениеЕ
  - НачалиЕ - сказал шеф, может быть излишне резко. И произнес несколько слов, смысл которых я не понимал, слов на древнем языке, звучавшим над миром тысячи лет назадЕ
  Полет.
  Это и впрямь полет - будто земля ушла изпод ног, будто тело утратило вес. Оргазм в невесомости, доза ЛСД прямо в кровь, электроды в подкорковые центры удовольствияЕ
  Меня затопило волной столь безумной и чистой, ничем не оправданной радости, что мир померк. Я упал бы, но сила, бьющая из поднятых рук шефа держала меня - и Ольгу, на невидимых ниточек, заставляла изгибаться, прижиматься друг к другу.
  А потом ниточки перепутались.
  - Ты уж извини, Антон, - сказал Борис Игнатьевич. - Но у нас не было времени на колебания и объяснения.
  Я молчал. Тупо, оглушено молчал, сидя на полу и глядя на свои руки - на тонкие пальцы с двумя серебряными кольцами, на ноги - стройные длинные ноги, еще влажные после ванны и облепленные слишком тугими джинсами, в ярких белоголубых кроссовках на маленьких ступнях.
  - Это ненадолго, - сказал шеф.
  - КакогоЕ - я хотел выругаться, я дернулся, вскакивая с пола, но замолчал при первых же звуках своего голоса. Грудного, мягкого, женского голоса.
  - Антон, - спокойно, - молодой мужчина, стоящий рядом, протянул руку и помог мне подняться. Пожалуй, без этого я бы упал. Центр тяжести совершенно изменился. Я стал ниже ростом, мир виделся совсем подругомуЕ
  - Ольга? - спросил я, глядя в свое бывшее лицо.
  Моя партнерша, а теперь еще и обитатель моего тела, кивнула. Растерянно глядя в ееЕ в своеЕ лицо, я заметил, что плоховато выбрился утром. И что на лбу у меня назревает мелкий красный прыщик, достойный подростка в пубертатном возрасте.
  - Антон, спокойно. Я тоже первый раз меняю пол.
  Почемуто я ей поверил. Несмотря на свой возраст, Ольга могла никогда не попадать в столь щекотливую ситуацию.
  - Освоился? - спросил шеф.
  Я все еще разглядывал себя, то поднимая к лицу руки, то ловя отражение в стеклах стеллажей.
  - Пошли, - Ольга потянула меня за руку. - Борис, минуткуЕ - Движения у нее были столь же неуверенны как и у меня. Даже более. - Свет и Тьма, да как вы, мужики ходите? - внезапно воскликнула она.
  Вот тогда я захохотал, осознав иронию произошедшего. Меня, объект провокации Темных, спрятали, укрыв в женском теле! В теле любовницы шефа, древней, как собор Парижской Богоматери!
  Ольга буквально впихнула меня в ванную - я невольно порадовался собственной силе, нагнула над джакузи. И пустила в лицо струю холодной воды из душа, заранее заботливо приготовленного, лежащего на нежнорозовом фаянсе.
  Отфыркиваясь, я вырвался из ее рук. Едва подавил желание залепить Ольге - или, всетаки, себе самому? - пощечину. Похоже, моторные навыки чужого тела начинали просыпаться.
  - У меня не истерика, - зло сказал я. - Это действительно смешно.
  - Точно? - Ольга прищурившись смотрела на меня. Неужели это и впрямь мой взгляд - когда я стараюсь выразить доброжелательность в смеси с сомнением?
  - Совершенно точно.
  - Тогда посмотрись на себя.
  Подойдя к зеркалу - столь же большому и роскошному, как и все в этой потайной ванной комнате, я уставился на себя.
  Результат был странным. Разглядывая свое новое обличье, я совершенно успокоился. Наверное, окажись я в ином, но мужском теле - шок был бы больше. А так - ничего, кроме ощущения начавшегося маскарада.
  - Ты на меня не воздействуешь? - спросил я. - Ты, или шеф?
  - Нет.
  - Значит, это у меня крепкие нервы.
  - У тебя помада размазалась, - заметила Ольга. И хихикнула. - Умеешь красить губы?
  - Сдурела? Нет, конечно.
  - Я научу. Нехитрая наука. Тебе еще очень повезло, Антон.
  - В чем?
  - На недельку позже - и пришлось бы учить тебя пользоваться прокладками.
  - Как любой нормальный мужчина, смотрящий телевизор, я умею это делать в совершенстве. Прокладку надо облить ядовитосиней жидкостью, а потом сильно сжать в кулаке.

Глава 2


  Я вышел из кабинета и остановился на миг, борясь с искушением вернуться.
  В любой момент я мог отказаться от предложенного шефом плана. Стоит лишь вернуться, сказать пару слов - и мы с Ольгой возвратимся в свои настоящие тела. Вот только за полчаса разговора, мне было сказано достаточно, чтобы я согласился, что смена тел - единственный реальный ответ на провокацию Темных.
  В конце концов, нелепо ведь отказываться от спасительного лечения на основании болезненности уколовЕ
  Ключи от квартиры Ольги лежали у меня в сумочке. Там же - деньги и кредитка в маленьком кошельке, косметичка, платочек, прокладка - зачем только, ведь это мне не должно понадобиться, начатая упаковка конфеток лтиктак», расческа, россыпь мелочи на дне, зеркальце, крошечный мобильный телефонЕ
  А вот пустые карманы джинсов вызывали невольное ощущение потери. Я секунду рылся в них, пытаясь найти хотя бы завалявшуюся монетку, но убедился лишь в том, что подобно большинству женщин Ольга все носила в сумочке.
  Казалось бы, пустые карманы - далеко не самая большая моя потеря за сегодняшний день. И всетаки эта деталь вызывала раздражение. Я переложил в карман из сумочки несколько банкнот и почувствовал себя увереннее.
  Жаль только, что Ольга не носит плеераЕ
  - Привет, - ко мне подошел Гарик. - Шеф свободен?
  - ОнЕ он с АнтономЕ - ответил я.
  - Чтото случилось, Оля? - Гарик внимательно смотрел на меня. Не знаю, что он почувствовал - чужие интонации, неуверенные движения, новую ауру. Но если даже оперативник, с которым ни я, ни Ольга особо не общались, ощущает подмену - грош мне цена.
  Тем временем Гарик неуверенно, робко, улыбнулся. Это было совсем неожиданно - я никогда не замечал, чтобы Гарик пытался заигрывать с сотрудницами Дозора. Ему даже с человеческими женщинами трудно знакомиться, он потрясающе невезуч в любовных делах.
  - Ничего. Поспорили немного, - я развернулся, и, не прощаясь пошел к лестнице.
  Это была версия для Ночного Дозора, на тот маловероятный случай, если среди нас есть их агент. Насколько я знаю, такое случалось всего раз или два, за всю историю Дозора, но мало лиЕ Пусть все считают, что Борис Игнатьевич повздорил со своей давней подругой.
  Ведь и повод есть, и повод немалый. Столетнее заточение в его кабинете, невозможность принять человеческий облик, частичная реабилитация - но с потерей большинства магических способностей. Вполне достаточные основания обидетьсяЕ По крайней мере я избавлен от необходимости изображать подругу шефа, что было бы уж совсем чересчур.
  Размышляя так, я и спустился до третьего этажа. Стоило признать, что Ольга максимально облегчила мне жизнь. Сегодня она надела джинсы, а не обычный юбочный костюм или платье, на ногах были кроссовки, а не туфли на высоком каблуке. Даже легкий запах духов не был одуряющим.
  Да здравствует мода лунисекс», пусть даже ее изобрели гомосексуалистыЕ Я знал, что мне сейчас следует делать, знал, как следует себя вести. И всетаки это было трудно. Свернуть - не к выходу, а в боковой коридор, неприметный и тихий.
  И окунуться в прошлое.
  Говорят - у больниц есть свой, незабываемый запах. Конечно. И это неудивительно, странно было бы не иметь запаха хлорке и боли, автоклавам и ранам, казенному белью и безвкусной пище.
  Но откуда, скажите на милость, свой запах у школ и институтов?
  В помещении Дозора обучают лишь части предметов. Коечто удобнее преподавать в морге, по ночам, там у нас есть свои люди. Коечему обучают на местности. Коечему - за рубежом, в туристических поездках, которые оплачивает Дозор. Когда я проходил обучение, то побывал и на Гаити, и в Анголе, и в Штатах, и в Испании.
  Но, всетаки, для некоторых лекций подходит лишь территория Дозора, здание, от фундамента до крыши закрытое магией и охранными заклятиями. Тридцать лет назад, когда Дозор переехал в это помещение, оборудовали три аудитории, каждая на пятнадцать человек. Я до сих пор не понимаю, чего больше в этом размахе - оптимизма сотрудников, или избытка площади. Даже когда я проходил обучение, а это был очень удачный год, нам хватало одной аудитории, да и та наполовину оставалась пустой.
  Сейчас Дозор обучал четверых Иных. И то, лишь в отношении Светланы существовала твердая уверенность, что она войдет в наши ряды, а не предпочтет обычную, человеческую жизнь.
  Пусто здесь было, пусто и тихо. Я медленно шел по коридору, заглядывая в пустые аудитории, ставшие бы предметом зависти для самого обеспеченного и преуспевающего университета. За каждым столом - ноутбук, в каждой комнате - огромный проекционный телевизор, шкафы ломятся от книгЕ да если бы эти книги увидел историк, нормальный историк, а не спекулянт от историиЕ
  Никогда им их не увидеть.
  В некоторых книгах слишком много правды. В других - слишком мало лжи. Людям это читать не стоит, причем для их же собственного спокойствия. Пусть живут с той историей, к которой привыкли.
  Конец коридора заканчивался огромным зеркалом, закрывающим всю торцовую стену. Я искоса глянул в него - по коридору вышагивала, покачивая бедрами, молодая, красивая женщинаЕ
  Запнувшись, я едва не полетел на пол - хотя Ольга и сделала все возможное, чтобы облегчить мне жизнь, но центр тяжести тела она изменить не могла. Когда удавалось забыть о своем облике, все шло болееменее нормально, работали моторные навыки. А вот стоит посмотреть на себя со стороны - и начинаются сбои. Даже дыхание стало чужим, както не так входил в легкие воздухЕ
  Я подошел к последней двери. Осторожно заглянул в стеклянную дверь.
  Занятие как раз заканчивалось.
  Сегодня они изучали бытовую магию, я понял это, едва увидел у демонстрационного стенда Полину Васильевну. Она одна из самых старых сотрудниц Дозора - внешне, а не по подлинному возрасту. Ее обнаружили и инициировали в возрасте шестидесяти трех лет. Ну кто мог предположить, что старушка, подрабатывающая в лихие послевоенные годы карточным гаданием, и впрямь обладает какимито способностями? Причем не шуточными, пусть и узконаправленными.
  - И теперь, если вам понадобится спешно привести одежду в порядок, - наставительно говорила Полина Васильевна, - вы сможете это сделать за считанные минуты. Только не забудьте заранее проверить, насколько хватает силенок. Иначе конфуз выйдет.
  - А когда часы ударят двенадцать, твоя карета превратится в тыкву, - громко сказал молодой парень, сидящий рядом со Светланой. Парня этого я не знал, на обучении он был второй или третий день, но он мне уже заранее не нравился.
  - Именно! - с восторгом заявила Полина, сталкивающаяся с подобным остроумием на каждой партии учеников. - Сказки врут, не меньше, чем статистика! Но иногда в них можно найти капельку правды.
  Она собрала со стола аккуратно отглаженный, элегантный, пусть и несколько старомодный, смокинг. В таком, наверное, выходил в свет Джеймс БондЕ
  - Когда он снова станет тряпьем? - деловито спросила Светлана.
  - Через два часа, - так же коротко проинформировала Полина. Повесила смокинг на плечики, вернула на стенд. - Я не особо напрягалась.
  - А сколько вы можете его поддерживать в приличном виде? Максимально?
  - Около суток.
  Светлана кивнула, и неожиданно посмотрела в мою сторону. Почувствовала. Улыбнулась, махнула рукой.
  Теперь меня заметили все.
  - Прошу вас, госпожа, - Полина склонила голову. - Большая честь для нас.
  Да, она знала об Ольге чтото, неизвестное мне. Все мы знали о ней лишь часть правды, лишь шеф, наверное, знал все.
  Я вошел, отчаянно пытаясь придать походке меньшее изящество. Не помогло. И парень, соседствовавший со Светланой, и парнишка лет пятнадцати, который уже полгода топтался на начальном курсе магии, и высокий, тощий кореец, которому могло быть и тридцать, и сорок лет, - все они смотрели на меня. Однозначно заинтересованно. Вся та атмосфера тайны, что окружала Ольгу, все слухи и недомолвки, в конце концов то, что она была давнейпредавней любовницей шефа - это вызывало у мужской части Дозора вполне определенную реакцию.
  - Здравствуйте, - сказал я. - Я не помешала?
  Сосредоточившись на правильном употреблении родов, я не следил за тоном. В результате банальный вопрос вышел томнозагадочным, и будто обращенным к каждому из присутствующих персонально. Прыщавый мальчишка впился в меня взглядом, парень сглотнул, лишь только кореец сохранил некоторое подобие хладнокровия.
  - Ольга, хотите чтото объявить студентам? - поинтересовалась Полина.
  - Мне надо поговорить со СветойЕ
  - Все свободны, - объявила старушка. - Ольга, какнибудь заглянете в учебное время? Мои лекции ваш опыт не заменят.
  - Обязательно, - щедро пообещал я. - Дня через три.
  Пусть Ольга отдувается за мои обещания. Я же вынужден отдуваться за выработанную ей сексапильностьЕ
  Вместе со Светланой мы пошли к выходу. Три пары жадных глаз буравили мою спинуЕ точнее - не совсем спинуЕ
  Я знал, что у Ольги и Светланы - теплые отношения. С той ночи, когда мы вдвоем объясняли ей правду о мире, об Иных, о Светлых и Темных, о Дозорах, о сумраке, с того рассветного часа, когда она, держась за наши руки, прошла сквозь закрытую дверь в помещение оперативного штаба Ночного Дозора. Да, меня со Светланой связывала мистическая нить, наши судьбы были переплетены. Но я знал, слишком хорошо знал, что это ненадолго. Светлана уйдет далеко вперед, туда, куда мне не добраться, стань я даже магом первого уровня. Нас держала вместе судьба, держала крепко, но лишь до поры до времени. А вот с Ольгой Светлана просто дружила, как бы скептически я не относился к женской дружбе. Их не сводил вместе рок. Они были свободны.
  - Оля, мне нужно дождаться АнтонаЕ - Светлана взяла меня за руку. Это не было движение младшей сестры, хватающейся за старшую в поисках поддержки и самоутверждения. Жест равного человека. И если Ольга позволяет Светлане вести себя на равных - значит, ей и впрямь прочат великое будущееЕ
  - Не стоит, - сказал я. - Света, не стоит.
  Опять чтото было не так в построении фразы или в тоне. Теперь на меня недоуменно глядела Светлана, но взгляд был точьвточь как у Гарика.
  - Я тебе все объясню, - сказал я. - Но не сейчас и не здесь. У тебя дома.
  Защиту на ее квартиру ставили на совесть, уж слишком много сил вложил Дозор в новую сотрудницу. Шеф даже не стал спорить со мной, могу ли я открыться Светлане, настоял лишь на одном - это должно произойти у нее дома.
  - Хорошо, - удивление в глазах Светланы не исчезло, но она согласна кивнула. - Ты уверена, что Антона не стоит ждать?
  - Абсолютно, - сказал я, ни капельки не лукавя. - Возьмем машину?
  - Ты сегодня пешком?
  Дурак!
  Напрочь забыл, что Ольга всем видам транспорта предпочитает подаренный шефом спортивный автомобиль.
  - Так я и говорю - поедем на машине? - спросил я, понимая, что выгляжу идиотом. Нет, хуже, идиоткойЕ
  Светлана кивнула. Недоумение в ее глазах все росло и росло.
  Хорошо хоть, что я умею водить. Никогда не испытывал тяги к сомнительной радости иметь машину в мегаполисе с отвратительными дорогами, но курс нашего обучения включал многое. Коечему учат обычным образом, коечто - вколачивают в сознание магией. Водить машину меня учили как простого человека, а вот если случай зашвырнет в кабину вертолета или самолета, то тут включатся навыки, о которых я и не помню в обычном состоянии. Во всяком случае, в теории - должны включитьсяЕ
  Ключи от машины я отыскал в сумочке. Оранжевый автомобиль ждал на стоянке перед зданием, под бдительным оком охраны. Дверцы были закрыты, что, учитывая опущенный верх машины, выглядело просто смешно.
  - Ты поведешь? - спросила Светлана.
  Я молча кивнул. Уселся за руль, завел мотор. Ольга, помнится, срывается с места как пуля, но я так не умею.
  - Ольга, с тобой чтото не так, - Светлана наконецто решилась озвучить свои мысли.
  Выезжая на Ленинградский, я кивнул:
  - Света, все разговоры - когда приедем к тебе.
  Она замолчала.
  Водитель из меня неважный. Ехали мы долго, куда дольше, чем следовало. Но Светлана больше ничего не спрашивала, сидела, откинувшись, глядя прямо перед собой. То ли медитировала, то ли пыталась смотреть сквозь сумрак. В пробках со мной пару раз пытались заговаривать из соседних машин - причем, непременно, из самых дорогих. Видимо и наш вид, и наша машина устанавливали незримую дистанцию, которую решался перешагнуть не каждый. Опускались стекла, высовывались коротко стриженные головы, иногда, как неизменный атрибут, добавлялась рука с мобильникомЕ Вначале мне было просто неприятно. Потом стало смешно. А под конец я перестал реагировать на происходящее, точно так же, как не реагировала Светлана.
  Интересно, а Ольгу подобные попытки знакомиться забавляли?
  Наверное, да. После десятилетий в нечеловеческом телеЕ после заточения в стеклянной витринеЕ
  - Оля, почему ты увела меня? Почему не захотела ждать Антона?
  Я пожал плечами. Искушение ответить: лПотому, что он здесь, рядом с тобой», было велико. Да и шансов, что за нами следят, в общемто - немного. Машина тоже закрыта заклятиями безопасности, часть из них я ощущал, часть была выше моих способностей.
  Но я удержался.
  Светлана еще не проходила курс информационной безопасности, он начинается через три месяца обучения. На мой взгляд, стоило бы проводить его пораньше, но для каждого Иного приходится вырабатывать собственную программу, а это требует времени.
  Вот когда Светлана пройдет через горнило этого испытания, она научится и молчать, и говорить. Это одновременно и самый легкий, и самый тяжелый курс обучения. Тебе просто начинают давать информацию - строго дозировано, в определенной последовательности. Часть услышанного будет правдой, часть - ложью. Коечто тебе скажут открыто и непринужденно, коечто поведают под страшным секретом, а коечто узнаешь лслучайно», подслушаешь, подсмотришьЕ
  И все, все что ты узнаешь, будет бродить в тебе, отдаваясь болью и страхом, рваться наружу, разрывая сердце, требовать реакции - немедленной и безрассудной. А на лекциях тебе будут говорить всякую чушь, которая, в общемто, и не нужна для жизни Иного. Ибо главное испытание и обучение ведется в твоей душе.
  Понастоящему здесь ломаются редко. Всетаки это обучение, а не экзамен. И каждому будет поставлена лишь та высота, которую он может преодолеть - при полном напряжении сил, оставляя клочья шкуры и брызги крови на барьере, сплетенном из колючей проволоки.
  Но когда этот курс проходят те, кто и впрямь дорог, или хотя бы просто симпатичен, тебя начнет корежить и разрывать на куски. Ты поймаешь странный взгляд в свою сторону, и станешь гадать, что же узнал в рамках курса твой друг? Какую правду? Какую ложь?
  И что обучаемый узнает о себе самом, о мире вокруг, о своих родителях и друзьях?
  И будет желание - страшное, невыносимое. Желание помочь. Объяснить, намекнуть, подсказать.
  Вот только никто, прошедший курс, не даст этому желанию волю. Потому что именно этому учатся, своей болью постигая, что и когда можно и нужно сказать.
  В общемто, сказать можно и нужно все. Надо лишь правильно выбрать время, иначе правда станет хуже лжи.
  - Оля?
  - Ты поймешь, - сказал я. - Только подожди.
  Глянув сквозь сумрак, я бросил машину вперед, вписываясь между неуклюжим джипом и громоздким военным грузовиком. Щелкнуло, сложившись, зеркало, задевшее за край грузовика - мне было все равно. Первой преодолев перекресток, прошипев шинами на повороте, машина вырвалась на Шоссе Энтузиастов.
  - Он любит меня? - вдруг спросила Светлана. - Всетаки, да или нет? Ты ведь знаешь, наверноеЕ
  Я вздрогнул, машина вильнула, но Светлана не обратила на это внимания. Она задала вопрос не в первый раз, чувствую. Уже был между ней и Ольгой разговор, явно тяжелый и неоконченныйЕ
  - Или он любит тебя?
  Все. Сейчас я не смогу молчать.
  - Антон очень хорошо относитсяЕ к Ольге, - я говорил и о себе, и о хозяйке своего тела в третьем лице, это нарочито, но выглядит просто как сухая отстраненная вежливость. - Боевая дружба. Не более того.
  Если она задаст Ольге вопрос, как та относится ко мне, то обойтись без лжи будет труднее.
  Но Светлана промолчала. А через минуту на миг коснулась моей рукиЕ будто прося прощения.
  Теперь от вопроса не удержался я:
  - Почему ты спрашиваешь?
  Она ответила легко, без колебаний:
  - Я не понимаю. Антон очень странно себя ведет. Иногда кажется, что он без ума от меня. А иногда - что я для него одна из сотни знакомых Иных. Боевой товарищ.
  - Узел судьбы, - коротко ответил я.
  - Что?
  - Вы этого еще не проходили, Света.
  - Тогда ты объясни!
  - ПонимаешьЕ - я гнал машину все быстрее и быстрее, это, наверное, включились моторные рефлексы чужого тела. - Ты понимаешь, когда он шел к тебе домой, первый разЕ
  - Я знаю, что подверглась внушению. Он рассказал, - отрезала Светлана.
  - Дело не в этом. Внушение было снято, когда тебе рассказали правду. Но когда ты научишься видеть судьбуЕ а ты непременно научишься, и куда лучше меняЕ ты поймешь.
  - Нам говорили, что судьба изменчива.
  - Судьба поливариантна. Идя к тебе, Антон знал, что в случае удачи он полюбит тебя.
  Светлана помолчала. Мне показалось, что у нее слегка порозовели щеки, но, может быть, это было от прорывающегося в открытый кузов ветра.
  - И что с того?
  - Ты знаешь, что это такое? Быть приговоренным к любви?
  - Но разве это не так - всегда? - Светлана даже вздрогнула от негодования. - Когда люди любят друг друга, когда находят среди тысяч, миллионовЕ Это же всегда - судьба!
  И я снова почувствовал в ней ту, уже начинающую исчезать, бесконечно наивную девушку, что даже ненавидеть могла - лишь себя самуЕ
  - Нет. Света, ты слышала такую аналогиюЕ любовь - это цветок?
  - Да.
  - Цветок можно вырастить, Света. А можно купить. Или его подарят.
  - Антон - купил?
  - Нет, - сказал я, слишком резко, пожалуй, сказалЕ - Получил в подарок. От судьбы.
  - И что с того? Если это - любовь?
  - Света, срезанные цветы красивы. Но они живут недолго. Они уже умирают - даже заботливо поставленные в хрустальную вазу со свежей водой.
  - Он боится меня любить, - задумчиво сказала Светлана. - Так? Я не боялась - потому что не знала этогоЕ
  Я подъехал к дому, лавируя между припаркованными машинами. В основном - лЖигули» и лМосквичи». Не престижный район.
  - Зачем я тебе все это все говорила? - спросила Светлана. - Зачем допытывалась ответа? И откуда ты знаешь ответы, Ольга? Только потому, что тебе четыреста сорок три года?
  Я вздрогнул, услышав цифру. Да, богатый жизненный опыт. Весьма богатый. На следующий год у Ольги намечается своеобразный юбилей.
  Хотелось бы верить, что мое тело, пусть даже в четверть этого возраста, останется в столь прекрасной физической форме.
  - Пойдем.
  Машину я бросил без всякого присмотра. Все равно, человеческому существу и мысли не придет украсть ее - охранные заклятия надежнее любой сигнализации. Молча, поделовому, мы со Светланой поднялись по лестнице, вошли в ее квартиру.
  Тут коечто изменилось, конечно. С работы Светлана ушла, зато ее стипендия и лподъемные», выплачиваемые каждому Иному при инициации, куда как превосходили скромные доходы врача. Телевизор она сменилаЕ непонятно лишь, когда находит время его смотреть. Роскошный, широкоэкранный, слишком большой для ее квартиры. Забавно было смотреть на эту, неожиданно проснувшуюся, тягу к красивой жизни. Вначале она появляется у всех, вероятно - как защитная реакция. Когда мир вокруг рушится, когда прежние страхи и опасения уходят, а на их место заступают другие, еще непонятные и смутные, каждый начинает осуществлять какието мечты прежней жизни, еще недавно казавшиеся нереальными. Ктото кутит в ресторанах, ктото покупает дорогой автомобиль, ктото одевается лот кутюр». Это длится недолго, и не потому даже, что миллионером в Дозоре не станешь. Сами потребности, еще вчера бывшие такими желанными, начинают отмирать, уходить в прошлое. Навсегда.
  - Ольга?
  Светлана смотрела мне в глаза.
  Я вздохнул, собираясь с силами:
  - Я не Ольга.
  Молчание.
  - ЯЕ не мог сказать раньше. Только здесь. Твоя квартира защищена от наблюдения Темных.
  - лНе мог»?
  Суть она ухватила сразу.
  - Не мог, - повторил я. - Это лишь тело Ольги.
  - Антон?
  Я кивнул.
  Как нелепо мы сейчас выглядим!
  Как хорошо, что Светлана уже привыкла к нелепостям.
  Поверила она сразу.
  - Негодяй!
  Сказано было с той интонацией, которая, скорее, пошла бы аристократке Ольге. И пощечина, которую я получил, была из той же оперы.
  Не больно, но обидно.
  - За что? - спросил я.
  - За то, что подслушивал чужой разговор! - выпалила Светлана.
  Сформулировано было второпях, но я понял. Тем временем Света занесла другую руку, и я, презрев христианские заповеди, увернулся от второй пощечины.
  - Света, я обещал беречь это тело!
  - А я нет!
  Светлана глубоко дышала, кусала губы, глаза горели. В такой ярости я ее не видел, и даже не подозревал, что она вообще возможна. Да что же ее так разозлило?
  - Значит, боишься любить срезанные цветы? - Светлана медленно наступала на меня. - Вот оно что, да?
  До меня дошло. Не сразу, правда.
  - Убирайся! Убирайся вон!
  Я пятился, и уже уткнулся спиной в дверь. Но стоило мне остановиться, как остановилась и Светлана. Качнула головой, выпалила:
  - Ты в этом теле и оставайся! Оно тебе больше подходитЕ ты не мужик, тряпка!
  Я молчал. Молчал, потому что уже видел, как все будет дальше. Видел, как раскручиваются перед нами линии вероятностей, как плетет свои дороги насмешливая судьба.
  И когда Светлана заплакала, разом утратив весь боевой пыл, закрыв лицо руками, когда я обнял ее за плечи, и она с готовностью разрыдалась на моем плече, внутри у меня было пусто и холодно. Пронзительно холодно, будто я вновь стою на заснеженной крыше, под порывами зимнего ветра.
  Светлана еще человек. В ней слишком мало от Иного, она не понимаетЕ не видит, как уходит вдаль дорога, по которой нам суждено идти. И уж тем более, не видит, как эта дорога расходится в разные стороны.
  Любовь - счастье, но лишь когда веришь, что она будет вечной. И пусть это каждый раз оказывается ложью, но только вера дает любви силу и радость.
  А Светлана всхлипывала на моем плече.
  Многие знания - многие печали. Как бы я хотел не знать неизбежного будущего! Не знать - и любить, без оглядки, как простой, смертный человек.
  ЕНо всетаки, как обидно, что я сейчас не в своем теле.
  Со стороны могло бы показаться, что две закадычные подруги решили провести тихий вечерок за просмотром телевизора, чаем с вареньем, бутылочкой сухого вина и разговорами на три вечные темы: мужики - сволочи, носить - нечего, а самое главное - как похудеть.
  - Ты разве любишь булочки? - удивленно спросила Светлана.
  - Люблю. С маслом и вареньем, - мрачно отозвался я.
  - Помоему, ктото обещал беречь это тело.
  - А что плохого я ему делаю? Можешь поверить, организм в полном восторге.
  - Нуну, - неопределенно отозвалась Светлана. - Потом поинтересуйся у Ольги, как она бережет фигуру.
  Я заколебался, но всетаки разрезал очередную булочку на половинки и щедро намазал вареньем.
  - А кому пришла в голову эта гениальная идея, спрятать тебя в женском теле?
  - Кажется, шефу.
  - Не сомневалась.
  - Ольга его поддержала.
  - Ну еще быЕ Борис Игнатьевич для нее царь и бог.
  В этом я слегка сомневался, однако промолчал. Светлана встала, пошла к шифоньеру. Открыла, задумчиво посмотрела на вешалку.
  - Халатик наденешь?
  - Чего? - я поперхнулся булочкой.
  - Так и будешь ходить по дому? Эти джинсы на тебе лопаются. Неудобно же.
  - А какойнибудь спортивный костюм найдется? - жалобно спросил я.
  Светлана насмешливо глянула на меня, потом смилостивилась:
  - Найдется.
  Честно говоря, подобный костюм я предпочел бы увидеть на комнибудь другом. На Светлане, например. Коротенькие белые шорты и блузка. То ли в теннис играть, то ли трусцой бегать.
  - Переодевайся.
  - СветаЕ Я не думаю, что мы проведем весь вечер в квартире.
  - Ничего. Все равно пригодится, значит надо проверить, подходит ли размер. Одевайся, я пока схожу, чай подогрею.
  Светлана вышла, а я торопливо стянул джинсы. Начал расстегивать блузку, путаясь в незнакомых, слишком тугих пуговицах, потом с ненавистью посмотрел на себя в зеркало.
  Симпатичная девушка, что ни говори. Прям хоть фотографируй, для журнала мягкой эротики.
  Торопливо переодевшись, я уселся на диван. По телевизору шла мыльная опера - поразительно, что Светлана включила этот канал. Впрочем, по остальным, скорее всего, то же самоеЕ
  - Прекрасно выглядишь.
  - Света, ну не надо? - попросил я. - И без того тошно.
  - Ладно, прости, - легко согласилась она, усаживаясь рядом. - Так что нам необходимо делать?
  - Нам? - с легким нажимом повторил я.
  - Да, Антон. Ты же не зря пришел ко мне.
  - Тебе я должен был рассказать, в какие неприятности влип.
  - Допустим. Но раз шефЕ - слово лшеф» Светлана ухитрилась произнести чрезвычайно вкусно, и с уважением, и с иронией одновременно, - позволил тебе раскрыться передо мнойЕ Значит, я должна тебе помочь. Хотя бы по велению судьбыЕ - не удержалась она.
  Я сдался.
  - Мне нельзя оставаться одному. Ни на минуту. Весь план строится на том, что Темные сознательно жертвуют своими пешками, либо уничтожают их, либо позволяют умереть.
  - Как в тот раз?
  - Да. Именно. И если эта провокация направлена на меня, то сейчас произойдет еще одно убийство. В тот момент, когда у меняЕ ну, по их мнению, конечноЕ не будет алиби.
  Светлана смотрела на меня, подпирая подбородок руками. Медленно покачала головой:
  - И тогда, Антон, ты выскочишь из этого тела, как чертик из коробочки. Окажется, что ты никак не мог совершать эти серийные убийстваЕ Враг посрамлен.
  - АгаЕ
  - Ты извиниЕ Я ведь совсем недолго в Дозоре, может быть, чегото не понимаюЕ
  Я насторожился. А Светлана, замявшись на секунду, продолжила:
  - ВотЕ когда все случилось со мнойЕ Ведь как тогда было? Меня пытались инициировать Темные. Они знали, что Ночной Дозор заметит это, и даже выяснили, что ты можешь вмешаться - и помочь.
  - Да.
  - Поэтому была разыграна комбинация, с жертвой нескольких фигур, с созданием нескольких ложных центров силы. И Ночной Дозор поначалу пошел на поводу. Если бы шеф не затеял свою контригру, если бы ты не стал переть вперед, ни на что не обращая вниманияЕ
  - Ты была бы сейчас моим врагом, - сказал я. - Училась бы в Дневном Дозоре.
  - Я не о том, Антон. Я благодарна тебе, всему Дозору благодарна, но тебе - в первую очередьЕ Только я сейчас не о том. Ты пойми, то, что ты рассказал, столь же правдоподобно, как та история. Ведь как все четко складывалось? Парочка вампировбраконьеров. Мальчик с высокими способностями Иного. Девушка с сильным проклятием. Глобальная угроза для города.
  Я не нашелся, что ответить. Смотрел на нее, и чувствовал, как щеки заливает краска. Девушка, которая и треть курсато еще не прошла, новичок в наших делах, раскладывает передо мной ситуацию так, как должен был бы разложить яЕ
  - Что сейчас происходит? - Светлана моих терзаний не заметила. - Серийный убийца, уничтожающий Темных. Ты оказываешься в списке подозреваемых. Шеф немедленно делает хитрый ходЕ ты с Ольгой меняешься телами. Да, но насколько этот ход хитрый? Я так понимаю, что практика обмена тел - весьма распространена. Борис Игнатьевич ее недавно применял, ведь верно? Он когданибудь использовал один и тот же прием два раза подряд? Против одного и того же противника?
  - Не знаю. Света, детали операций мне не сообщают.
  - Тогда подумай головой. И ещеЕ Да неужели Завулон такой мелкий, мстительный истерик? Ему ведь сотни лет, точно? Он Дневным Дозором руководит давнымдавно. Если этот маньякЕ
  - Дикарь.
  - Если Дикарю и впрямь несколько лет позволяют резвиться на улицах Москвы, готовя провокацию, то станет ли начальник Дневного Дозора тратить его на такую мелочь? Извини, Антон, но ведь ты и впрямь - цель не слишком крупная.
  - Я понимаю. Я маг пятого уровняЕ официально. Но шеф сказал, что на самом деле - могу претендовать на третий.
  - Даже с учетом этого.
  Мы посмотрели друг другу в глаза, и я развел руками:
  - Сдаюсь. Светлана, наверное, ты права. Но я рассказал то, что знаю. И никаких других вариантов не вижу.
  - Значит, будешь подчиняться распоряжениям? Ходить в юбке, ни на минуту не оставаться в одиночестве?
  - Вступая в Дозор я знал, что теряю часть свободы.
  - Часть, - Светлана фыркнула. - Хорошо сказал. Ладно, тебе виднееЕ Значит, ночь проводим вместе?
  Я кивнул:
  - Да. Но - не здесь. Мне лучше все время быть на людях.
  - А спать?
  - Не спать несколько ночей - несложно, - я пожал плечами. - Думаю, тело Ольги тренировано не хуже моего. Последние месяцы она постоянно занималась великосветской жизнью.
  - Антон, я этим фокусам еще не обучена. Когда спать мне?
  - Днем. На занятиях.
  Она поморщилась. Я знал, что Светлана согласится, это было неизбежно. Характер просто не позволил бы ей отказать в помощи - даже случайному человеку, а я, всетаки, случайным не был.
  - Пойдем в лМагараджу»? - предложил я.
  - Что это?
  - Индийский ресторан, очень приличный.
  - Он работает до утра?
  - Нет, к сожалению. Но мы придумаем, куда двинуться дальше.
  Светлана смотрела на меня так долго, что всей врожденной толстокожести не хватило. Что я опять сделал не так?
  - Антон, спасибо тебе, - с чувством сказала Светлана. - Огромное. Ты меня пригласил в ресторан. Я этого ждала уже месяца два.
  Она поднялась, подошла к шкафу, открыла, задумчиво посмотрела на развешенную одежду.
  - А на твой размер я ничего приличного и не подберу, - заметила она. - Придется тебе снова влезть в джинсы. Пустят в ресторан?
  - Должны, - не слишком уверенно сказал я. В конце концов можно будет провести легкое воздействие на персоналЕ
  - Если что, я потренируюсь во внушении, - будто прочитав мои мысли, сказала Светлана. - Заставлю пропустить. Это ведь будет доброе дело?
  - Конечно.
  - Знаешь, АнтонЕ - Светлана сняла с плечиков платье, приложила к телу, покачала головой. Достала бежевый юбочный костюм. - Меня поражает умение дозорных объяснять любое воздействие на реальность интересами Добра и Света.
  - Вовсе не любое! - возмутился я.
  - Любоелюбое. Надо будет - и ограбление станет добрым делом, и убийство.
  - Нет.
  - Ты так в этом уверен? А сколько раз тебе приходилось вмешиваться в сознание людей? Вот даже наша встреча - ты ведь заставил меня поверить, что мы старые знакомые. Часто ты используешь способности Иного в жизни?
  - Часто. НоЕ
  - Представь, ты идешь по улице. У тебя на глазах взрослый человек бьет ребенка. Что ты сделаешь?
  - Если остался лимит на вмешательствоЕ - я пожал плечами. - Проведу реморализацию. Разумеется.
  - И будешь уверен, что это правильно? Не раздумывая, не вникая? А если ребенка наказывают за дело? Если наказание спасло бы его в будущем от больших неприятностей, а теперь он вырастет убийцей и бандитом? А ты - реморализацияЕ
  - Света, ты ошибаешься.
  - И в чем же?
  - Если у меня не будет лимита на парапсихологическое воздействие - я ведь все равно не пройду мимо.

«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»



- без автора - : Адамс Дуглас : Антуан Сен-Экзюпери : Басов Николай : Бегемот Кот : Булгаков : Бхайравананда : Воннегут Курт : Галь Нора : Гаура Деви : Горин Григорий : Данелия Георгий : Данченко В. : Дорошевич Влас Мих. : Дяченко Марина и Сергей : Каганов Леонид : Киз Даниэл : Кизи Кен : Кинг Стивен : Козлов Сергей : Конецкий Виктор : Кузьменко Владимир : Кучерская Майя : Лебедько Владислав : Лем Станислав : Логинов Святослав : Лондон Джек : Лукьяненко Сергей : Ма Прем Шуньо : Мейстер Максим : Моэм Сомерсет : Олейников Илья : Пелевин Виктор : Перри Стив : Пронин : Рязанов Эльдар : Стругацкие : Марк Твен : Тови Дорин : Уэлбек Мишель : Франкл Виктор : Хэрриот Джеймс : Шааранин : Шамфор : Шах Идрис : Шекли Роберт : Шефнер Вадим : Шопенгауэр

Sponsor's links: