Sponsor's links:
Sponsor's links:

Биографии : Детская литература : Классика : Практическая литература : Путешествия и приключения : Современная проза : Фантастика (переводы) : Фантастика (русская) : Философия : Эзотерика и религия : Юмор


«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»

прочитаноне прочитано
Прочитано: 38%

История вторая. Свой среди своих

Пролог


  Его звали Максим.
  Имя не слишком редкое, но и не обыденное, вроде всяких Сергеев, Андреев и Дим. Вполне благозвучное. Хорошее русское имя, пусть даже корни уходят к грекам, варягам и прочим скифам.
  Внешностью он тоже был доволен. Не слащавая красота актера из сериалов, и не обыденное, лникакое» лицо. Красивый мужик, в толпе его выделяли. Опять же - накачанный, но без переборов, без вздутых вен и ежедневного фанатизма в атлетических залов.
  И с профессией - аудитор в крупной иностранной фирме, и с доходами - на все прихоти хватает, но рэкетиров можно не бояться, было то же самое.
  Словно когдато его ангелхранитель определил раз и навсегда: лБыть тебе немного лучше всех». Немного - но лучше. А самое главное, Максима это вполне устраивало. Лезть выше, растрачивая жизнь ради более навороченного автомобиля, приглашения на великосветский раут или лишней комнаты в квартиреЕ зачем? Жизнь приятна сама по себе, а не теми благами, до которых удастся дотянуться. В этом жизнь прямая противоположность деньгам, которые сами по себе - ничто.
  Конечно, Максим никогда не задумывался об этом столь прямо. Одна из особенностей людей, ухитрившихся занять в жизни именно свое место, в том, что они принимают это как должное. Все идет так, как должно идти. А если ктото недополучил своего - только его вина. Значит, проявил леность и глупость. Или - имел завышенный уровень притязаний.
  Максиму очень нравилась эта фраза: лзавышенный уровень притязаний». Она ставила все на свои места. Объясняла, например, почему его умница и красавица сестра прозябает с алкоголикоммужем в Тамбове. Искала ведь сама, получше да поперспективнееЕ ну и нашла. Или старый школьный товарищ, второй месяц проводящий в травматологии. Хотелось ему укрупнить бизнес? Укрупнил. Хорошо, что жив остался. Культурные люди оказались, конкуренты по давнымдавно поделенному рынку цветных металловЕ
  И лишь в одном Максим применял фразу лзавышенный уровень притязаний» к себе самому. Но это была столь странная и сложная областьЕ както даже задумываться об этом не хотелось. Проще не думать, проще смириться с тем странным, что происходило порой по весне, иногда - осенью, и совсемсовсем редко - в разгар лета, когда жара обрушивалась совсем уж невыносимая, вытравляя из головы и рассудительность, и осторожность, и легкие сомнения в психической полноценностиЕ Впрочем - шизофреником Максим себя никак не считал. Он прочитал немало книг, консультировался с опытными врачамиЕ ну, конечно же, не рассказывая деталей.
  Нет, он был нормален. Видимо, все же, и впрямь существовало такое, перед чем разум пасовал, а обычные человеческие нормы были неприемлемы. Завышенные притязанияЕ неприятно. Но на самом ли деле они завышеныЕ
  Максим сидел в машине, в своей аккуратной, ухоженной лТойоте», не самой дорогой и роскошно отделанной, но уж куда лучше большинства машин на московских улицах. Двигатель был заглушен, и даже с нескольких шагов в утреннем полумраке не удалось бы различить его за рулем. Он провел так всю ночь, слушая легкие шорохи остывающего двигателя, озяб, но не позволил себе включить обогреватель. Спать не хотелось, как обычно в таких случаях. Курить - тоже. Ничего не хотелось, и без того хорошо было сидеть, вот так, без движения, тенью в припаркованной к обочине машине, и ждать. Одно обидно - жена снова сочтет, что он был у любовницы. Ну как ей докажешь, что нет у него любовницы, постоянной - нет, и все прегрешения сводятся к обычным курортным романам, интрижкам на работе и случайным профессионалкам в командировкахЕ да и то ведь, не за семейные деньги купленными, а предоставленными клиентами. Тут ведь не откажешься, обидятся. Или гомиком сочтут, в следующий раз мальчиков приведутЕ
  Мерцающие зеленью цифры на часах сменились - пять утра. Вотвот выползут на работу дворники, район старый, престижный, тут с чистотой очень строго. Хорошо еще, ни дождя, ни снега, кончилась зима, сдохла гадина, уступила место весне - со всеми ее проблемами и завышенными притязаниямиЕ
  Хлопнула дверь подъезда. Девушка вышла на улицу, остановилась, поправляя на плече сумочку - метрах в десяти от машины, прямо на тротуар, дурацкие эти дома, без дворов, и работать неудобно, и жить, наверное, что толку во всей их престижности, если трубы гнилые, метровые стены плесенью покрываются, и привидения, наверное заводятсяЕ
  Максим слегка улыбнулся, выбираясь из машины. Тело повиновалось легко, мышцы не затекли за ночь, будто бы даже прибавилось сил. И это было верным знаком.
  Нет, всетаки, интересно - а привидения на свете бывают?
  - Галина! - крикнул он.
  Девушка повернулась к нему. И это тоже служило верным знаком, иначе она бросилась бы бежать, ведь есть чтото подозрительное и опасное в человеке, подкарауливающем тебя ранним утром у подъездаЕ
  - Я вас не знаю, - сказала она. Спокойно, с любопытством.
  - Да, - согласился Максим. - Зато я знаю вас.
  - Кто вы?
  - Судия.
  Ему нравилась именно эта форма, архаичная, напыщенная, торжественная. Судия! Тот, кто имеет право судить.
  - И кого вы собрались судить?
  - Вас, Галина, - Максим был собран и деловит. У него начинало темнеть в глазах, и это снова было верным знаком.
  - Неужели? - она окинула его быстрым взглядом, и Максим уловил в зрачках желтоватый огонек. - А получится?
  - Получится, - ответил Максим, вскидывая руку. Кинжал уже был в ладони, узкий тонкий клинок из дерева, когдато светлого, но за последние три года потемневшего, пропитавшегосяЕ
  Девушка не издала ни звука, когда деревянное лезвие вошло ей под сердце.
  Как всегда Максим испытал миг страха, короткий и обжигающий прилив ужаса - вдруг, всетаки, несмотря ни на что, совершена ошибка? Вдруг?
  Левой рукой он коснулся крестика, простого деревянного крестика, что всегда носил на груди. И стоял так, с деревянным кинжалом в одной руке, с зажатым в ладони крестом в другой, стоял, пока девушка ни начала менятьсяЕ
  Это прошло быстро. Это всегда проходило быстро - превращение в животное, и обратно - в человека. Несколько мгновений на тротуаре лежал зверь, черная пантера с застывшим взглядом, оскаленными клыками, жертва охоты, обряженная в строгий костюм, колготки, туфелькиЕ Потом процесс пошел обратно - будто качнулся в последний раз маятник.
  Максиму казалось удивительным даже не это - короткое, и обычно запоздалое, превращение, а то, что у мертвой девушки не осталось никакой раны. Краткий миг превращения очистил ее, исцелил. Только разрез на блузке и пиджаке.
  - Слава тебе, Господи, - прошептал Максим, глядя на мертвого оборотня. - Слава тебе, Господи.
  Он ничего не имел против роли, отведенной ему в этой жизни.
  Но, всетаки, она была слишком тяжела для него, не имеющего завышенного уровня притязаний.

Глава 1


  В это утро я понял, что весна действительно наступила.
  Еще вечером небо было другим. Плыли над городом тучи, пахло сырым промозглым ветром и неродившимся снегом. Хотелось забиться поглубже в кресло, впихнуть в видик кассету с чемнибудь красочным и дебильным, то есть - американским, выпить глоток коньяка, да так и уснуть.
  Утром все изменилось.
  Жестом опытного фокусника на город накинули голубой платок, провели над улицами и площадями - будто стирая последние остатки зимы. И даже оставшиеся по углам и канавам комья бурого снега казались не недосмотром наступившей весны, а необходимым элементом интерьера. НапоминаниемЕ
  Я шел к метро и улыбался.
  Иногда очень хорошо быть человеком. Вот уже неделю я вел именно такую жизнь - приходя на работу, не поднимался выше второго этажа, возился с сервером, который вдруг приобрел ряд скверных привычек, ставил девчонкам из бухгалтерии новые офисные программы, необходимости в которых ни они, ни я не видели. По вечерам ходил в театры, на футбол, в какието мелкие бары и ресторанчики. Куда угодно, лишь бы было шумно и многолюдно. Быть человеком толпы - еще интереснее, чем просто человеком.
  Конечно, в офисе Ночного Дозора, старом четырехэтажном здании, арендованном нами у нашей же дочерней фирмы, людей не было и в помине. Даже три старушкиуборщицы были Иными. Даже нагловатые молодые охранники на входе, чья работа заключалась в отпугивании мелких бандитов и коммиявожеров, имели небольшой магический потенциал. Даже сантехник, классический московский сантехникалкоголик, был магомЕ и был бы весьма неплохим магом, не злоупотребляй он спиртным.
  Но так уж повелось, что первые два этажа выглядели вполне обыденно. Здесь дозволялось бывать налоговой полиции, деловым партнерам из людей, бандитам из нашей крышиЕ пусть крышу в свою очередь контролировал лично шеф, но к чему это знать шестеркам?
  И разговоры здесь вели самые обычные. О политике, налогах, покупках, погоде, чужих любовных интрижках и собственных амурных приключениях. Девчонки перемывали кости мужикам, мы не оставались в долгу. Завязывались романы, плелись интриги с целью подсидеть непосредственное начальство, обсуждались виды на премиюЕ
  Через полчаса я доехал до лСокола», выбрался наверх. Вокруг было шумно, в воздухе - выхлопная автомобильная гарь. И всетаки - весна.
  Наш офис не в худшем московском районе. Далеко не в худшем, если не сравнивать с резиденцией Дневного Дозора. Но Кремль при любом раскладе не для нас - слишком сильные следы наложило прошлое на Красную Площадь и древние кирпичные стены. Может быть, когданибудь, они сотрутся. Но пока предпосылок не видноЕ увы, не видно.
  От метро я шел пешком, тут было совсем рядом. Лица вокруг были хорошие, согретые солнцем и весной. За что я люблю весну - слабеет ощущение тоскливого бессилия. И меньше искусовЕ
  Один из ребятохранников курил перед входом. Дружелюбно кивнул - в его задачу не входила глубокая проверка. Зато от меня напрямую зависело, будет ли на компьютере в их дежурке доступ в Интернет и парочка свежих игр, или одна только служебная информация и досье на сотрудников.
  - Опаздываешь, Антон, - обронил он.
  Я с сомнением посмотрел на часы.
  - Шеф созвал всех в конференцзале, тебя уже искали.
  Вот это странно, меня на утренние совещания обычно не звали. Чтото случилось с моим компьютерных хозяйством? Да вряд ли, вытащили бы ночью из постели, и все дела, не в первый разЕ
  Кивнув, я ускорил шаг.
  Лифт в здании есть, но старыйпрестарый, и на четвертый этаж я предпочел взбежать пешком. На лестничной площадке третьего был еще один пост, уже посерьезнее. Дежурил Гарик. При моем приближении он прищурился, посмотрел сквозь сумрак, сканируя ауру и все те метки, что мы, дозорные, несли на своем теле. Лишь потом приветливо улыбнулся:
  - Давай, быстрее.
  Дверь в конференцзал была приоткрыта. Я заглянул внутрь - собралось человек тридцать, в основном оперативники и аналитики. Шеф расхаживал перед картой Москвы, кивал, а Виталий Маркович, его заместитель по коммерческой части, маг очень слабый, зато бизнесмен прирожденный, говорил:
  - И таким образом, мы полностью перекрыли текущие расходы, никакой необходимости прибегать кЕ эЕ особым способам финансовой деятельности у нас нет. Если собрание поддержит мои предложения, мы можем несколько увеличить довольствие сотрудников, в первую очередь оперативных работников, разумеется. Выплаты по временной нетрудоспособности, пенсии семьям погибших - тоже нуждаются вЕ эЕ некотором увеличении. И мы можем это себе позволитьЕ
  Смешно, что маги, способные превращать свинец в золото, уголь - в алмазы, а резаную бумагу - в хрустящие кредитки, занимаются коммерцией. Но на самом деле, это удобнее сразу по двум причинам. Вопервых - дает занятие тем из Иных, чьи способности слишком малы, чтобы на них существовать. Вовторых - меньше риска нарушить равновесие сил.
  При моем появлении Борис Игнатьевич кивнул и сказал:
  - Виталий, спасибо. Думаю, ситуация ясна, никаких нареканий к вашей деятельности нет. Голосовать будем? Спасибо. Теперь, когда все в сбореЕ
  Под внимательным взглядом шефа я прокрался к свободному креслу, сел.
  - Можно перейти к основному вопросу.
  Оказавшийся рядом со мной Семен наклонил голову и прошептал:
  - Основной вопрос - уплата партийных взносов за мартЕ
  Я не удержался от улыбки. Порой в Борисе Игнатьевиче и впрямь просыпался старый партийный функционер. Меня это смущало куда меньше, чем манера поведения средневекового инквизитора или отставного генерала, но, возможно, я и не прав.
  - Основной вопрос - протест Дневного Дозора, полученный мной два часа назад, - сказал шеф.
  Меня проняло не сразу. Дневной и Ночной Дозоры постоянно заступали друг другу дорогу. Протесты - явление еженедельное, порой все урегулируется на уровне региональных отделений, порой разбирается в бернском трибуналеЕ
  Потом я понял, что протест, по поводу которого созвано расширенное собрание Дозора рядовым быть не может.
  - Суть протеста, - шеф потер переносицу, - суть протеста таковаЕ Этим утром в районе Столешникова переулка убита женщина из Темных. Вот краткое описание произошедшего.
  На мои колени шлепнулась пара листков, отпечатанных на принтере. Всем остальным достались такие же подарки. Я пробежал глазами текст:
  лГалина Рогова, двадцать четыре годаЕ Инициирована в семь лет, семья к Иным не принадлежит. Воспитывалась под патронажем ТемныхЕ наставница - Анна Черногорова, маг четвертой ступениЕ В восемь лет Галина Рогова определена как оборотеньпантера. Способности средниеЕ»
  Морщась, я проглядывал досье. Хотя, в принципе, морщиться было не с чего. Рогова была Темной, но в Дневном Дозоре не работала. Положения Договора соблюдала. На людей не охотилась. Вообще никогда. Даже те две лицензии, которые ей предоставляли, на совершеннолетие и после свадьбы, не использовала. С помощью магии добилась высокого положения в строительной корпорации лТеплый Дом», вышла замуж за заместителя директора. Один ребенок, мальчикЕ способностей Иного не замечено. Несколько раз использовала способности Иной для самозащиты, один раз - убила нападавшего. Но даже в тот раз до людоедства не опустиласьЕ
  - Побольше бы таких оборотней, верно? - спросил Семен. Перелистнул страницу и хмыкнул. Заинтригованный, я глянул в конец документа.
  Так. Протокол осмотра. Разрез на блузке и на пиджакеЕ вероятно - удар тонким кинжалом. Заговоренным, конечно, обычным железом оборотня не убитьЕ Чему удивился Семен?
  Вот оно что!
  На теле видимых повреждений не обнаружено. Никаких. Причина смерти - полная потеря жизненной энергии.
  - Лихо, - сказал Семен. - Помню, в гражданскую, направили меня отлавливать оборотнятигра. А тот, гаденыш, работал в ЧК, и причем не последнимЕ
  - Все ознакомились с данными? - спросил шеф.
  - Можно вопрос? - с другого конца зала поднялась тонкая рука. Почти все заулыбались.
  - Спрашивай, Юля, - шеф кивнул.
  Самая юная сотрудница Дозора встала, неуверенно поправила волосы. Хорошенькая девчонка, немножко инфантильная правда. Но в аналитический отдел ее взяли не зря.
  - Борис Игнатьевич, как я понимаю, осуществлено магическое воздействие второй степени. Или первой?
  - Возможно, что и второй, - подтвердил шеф.
  - Значит, это могли сделать выЕ - Юля на миг замолчала, смутившись. - А еще СеменЕ ИльяЕ или Гарик. Верно?
  - Гарик не смог бы, - сказал шеф. - Илья и Семен - пожалуй.
  Семен чтото пробурчал, будто комплимент был ему неприятен.
  - Возможно еще, что убийство совершил ктото из наших, бывший в Москве проездом, - размышляла вслух Юля. - Но ведь маг такой силы незамеченным в городе не появится, они все на контроле у Дневного Дозора. Тогда получается, что надо проверить трех человек. И если все они имеют алиби - никаких претензий к нам нет?
  - Юленька, - шеф покачал головой. - Нам таких претензий никто и не предъявляет. Речь идет о том, что в Москве действует Светлый маг, незарегистрированный и не ознакомленный с Договором.
  А вот это - серьезноЕ
  - Тогда - ой, - сказала Юля. - Извините, Борис Игнатьевич.
  - Все правильно, - шеф кивнул. - Мы сразу перешли к сути вопроса. Ребята, мы когото прошляпили. Прохлопали ушами, пропустили сквозь пальцы. По Москве бродит Светлый маг большой силы. Ничего не понимает - и убивает Темных.
  - Убивает? - спросил ктото из зала.
  - Да. Я поднял архивы, подобные случаи были зафиксированы три года назад - весной и осенью, и два года назад - осенью. Каждый раз отсутствовали физические повреждения, но имелись разрезы на одежде. Дневной Дозор проводил расследования, но ничего выяснить не смог. Кажется, они списали гибель своих на случайный факторЕ теперь ктото из Темных понесет наказание.
  - А из Светлых?
  - Тоже.
  Семен кашлянул и негромко произнес:
  - Странная периодичность, БорисЕ
  - Полагаю, мы не в курсе всех происшествий, ребята. Кто бы ни был этим магом, но он всегда убивал Иных с невысокими способностями, видимо, те допускали какието оплошности в маскировке. Очень вероятно, что рядом жертв стали неинициированные или неизвестные Темным Иные. Поэтому я предлагаюЕ
  Шеф обвел зал взглядом:
  - Аналитический отдел - сбор криминальной информации, поиск аналогичных случаев. Учтите, они могут не проходить как убийства, скорее - как смерть при невыясненных обстоятельствах. Проверяйте результаты вскрытий, опрашивайте работников морговЕ думайте сами, где можно найти информацию. Научная группаЕ направьте в Дневной Дозор двухтрех сотрудников, обследуйте труп. Вы должны выяснить, как он убивает Темных. Да, кстати, давайте назовем его - Дикарь. Оперативная группаЕ усиленный патруль на улицах. Ищите его, ребята.
  - Мы все время занимаемся тем, что ищем лкогото», - недовольно буркнул Игорь. - Борис Игнатьевич, ну не могли мы не заметить сильного мага! Не могли!
  - Возможно, что он неинициирован, - отрезал шеф. - Способности проявляются периодическиЕ
  - По весне и осени, как у любого психаЕ
  - Да, Игорь, совершенно верно. По весне и по осени. И сейчас, сразу же после совершенного убийства, он должен нести какойто отпечаток магии. Есть шанс, небольшой - но есть. За работу.
  - Борис, цель? - с любопытством спросил Семен.
  Некоторые уже начали вставать, но теперь остановились.
  - Цель - найти Дикаря раньше Темных. Защитить, обучить, привести на нашу сторону. Как обычно.
  - Все понятно, - Семен поднялся.
  - Антон и Ольга, вас я попрошу остаться, - бросил шеф, и отошел к окну.
  Выходящие с любопытством поглядывали на меня. Даже с некоторой завистью. Особое задание - всегда интересно. Я посмотрел через зал, увидел Ольгу, улыбнулся одними губами - она улыбнулась в ответ.
  Она теперь ничем не напоминала ту девушку, которую я посреди зимы поил на кухне коньяком. Прекрасная прическа, здоровый цвет кожи, в глазахЕ нет, уверенность была и раньше, теперь появилось какоето кокетство, гордость.
  С нее сняли наказание. Пускай и частично.
  - Антон, мне не нравится происходящее, - не оборачиваясь, сказал шеф.
  Ольга пожала плечами, кивнула - отвечай.
  - Борис Игнатьевич, простите?
  - Мне не нравится протест, заявленный Дневным Дозором.
  - И мне тоже.
  - Ты не понимаешь. Боюсь, что все остальные - тожеЕ Ольга, хотя бы ты - догадываешься, в чем дело?
  - Очень странно, что Дневной Дозор в течении нескольких лет не в силах выследить убийцу.
  - Да. Помнишь Краков?
  - К сожалению. Полагаешь, нас подставляют?
  - Не исключеноЕ - Борис Игнатьевич отошел от окна. - Антон, ты допускаешь подобное развитие ситуации?
  - Я не совсем понимаю, - промямлил я.
  - Антон, допустим, что в городе и впрямь бродит Дикарь, убийцаодиночка. Он неинициирован. Временами у него происходит всплеск способностейЕ он обнаруживает когото из Темных и уничтожает. Способен Дневной Дозор его обнаружить? Увы, поверь мнеЕ способен. Тогда встает вопрос, почему не отловил и не обнаружил? Ведь гибнут Темные!
  - Гибнет мелочь, - предположил я.
  - Правильно. Жертвовать пешками - в традицииЕ - шеф запнулся, поймав мой взгляд. - В традиции Дозора.
  - Дозоров, - мстительно сказал я.
  - Дозоров, - устало повторил шеф. - ПрипомнилЕ Давай подумаем, к чему может привести подобная комбинация. Общее обвинение Ночного Дозора в халатности? Ерунда. Мы должны контролировать поведение Темных, и соблюдение Договора известными Светлыми, а не выискивать таинственных маньяков. Тут Дневной Дозор сам виноватЕ
  - Значит, цель провокации - конкретный человек?
  - Молодец, Антон. Помнишь, что Юля сказала? Подобную акцию среди наших могут провести единицы. Это доказуемо. Допустим, что Дневной Дозор решил обвинить когото в нарушении Договора. В том, что кадровый, ознакомленный с Договором сотрудник, собственноручно чинит суд и расправу.
  - Но это легко опровергнуть. Найти ДикаряЕ
  - А если Темные найдут его раньше? Но не станут об этом шуметь.
  - Алиби?
  - А если убийства происходили в те моменты, когда алиби отсутствует?
  - Трибунал, с полным допросом, - мрачно сказал я. Ничего хорошего в выворачивании сознания нет, конечноЕ
  - Сильный маг - а эти убийства совершал сильный маг, может закрыться даже от трибунала. Не обмануть, но закрыться. Более того, Антон, перед трибуналом, в котором присутствуют Темные, это придется сделать. Слишком много знаний иначе попадет к врагам. А если маг закрывается от дознания - он автоматически признается виновным. Со всеми вытекающими последствиями, и для него, и для Дозора.
  - Мрачная картина, Борис Игнатьевич, - признал я. - Очень. Почти как та, что вы описывали мне зимой, во сне. МальчишкаИной чудовищной силы, прорыв инферно, который всю Москву с пылью смешаетЕ
  - Понимаю. Но я не лгу тебе, Антон.
  - Что от менято требуется? - прямо спросил я. - Ведь это не мой профиль. Аналитикам помочь - так без того все сделаем, что для расчета притащат.
  - Антон, я хочу чтобы ты просчитал, кто из наших под ударом. У кого есть алиби на все известные случаи, у кого нет.
  Шеф опустил руку в карман пиджака, достал ДВДдиск:
  - ВозьмиЕ это полное досье за трехгодичный период. На четверых, включая меня.
  Я сглотнул, принимая диск.
  - Пароли сняты. Но ты сам понимаешь - видеть этого не должен никто. Копировать информацию ты права не имеешь. Расчеты и схемы шифруйЕ и не жадничай с длиной ключа.
  - Мне бы понадобился помощник, - неуверенно попросил я. Глянул на Ольгу. Впрочем, какой она помощник - ее знакомство с компьютерами ограничивается сражениями в лЕретика», лХексен» и тому подобные игры.
  - Мою базу данных проверяй лично, - помедлив, сказал шеф. - На остальные можешь привлечь Анатолия. Хорошо?
  - Тогда в чем моя задача? - поинтересовалась Ольга.
  - Ты будешь делать то же самое, только путем личных расспросов. Допросов, если уж быть честным до конца. И начнешь с меня. Потом оставшуюся троицу.
  - Хорошо, Борис.
  - Приступай, Антон, - шеф кивнул. - Приступай прямо сейчас. А на остальные дела сажай своих девочек, справятся.
  - Может быть мне покопаться в данных? - спросил я. - Если вдруг у когото не будет алибиЕ организовать?
  Шеф покачал головой:
  - Нет. Ты не понял. Я хочу не организации фальшивок. Я хочу убедиться, что никто из наших не причастен к этим убийствам.
  - Даже так?
  - Да. Потому что невозможного в этом мире - нет. Антон, вся прелесть нашей работы состоит в том, что я могу дать тебе такое задание. И ты его выполнишь. Невзирая на личности.
  Чтото меня царапало, но я кивнул, и пошел к двери, сжимая драгоценный диск. Лишь в последний миг вопрос оформился, и я спросил, поворачиваясь:
  - Борис ИгнатьевичЕ
  Шеф и Ольга мгновенно отстранились друг от друга.
  - Борис Игнатьевич, здесь данные на четверых?
  - Да.
  - На вас, Илью, СеменаЕ
  - И на тебя, Антон.
  - Зачем? - глупо спросил я.
  - Во время противостояния на крыше ты пробыл на втором слое сумрака три минуты. АнтонЕ это третий уровень силы.
  - Не может быть, - только и сказал я.
  - Это было.
  - Борис Игнатьевич, вы же всегда говорили, что я маг среднего уровня!
  - Допустим, что мне куда нужнее отличный программист, чем еще один хороший оперативник.
  В другой момент я испытал бы гордость. Смешанную с обидой, но все же гордость. Я ведь всегда думал, что четвертый уровень магии - мой потолок, да и то достигну я его нескоро. Но сейчас все покрывал страх - неприятный, липкий, отвратительный страх. Пять лет работы в Дозоре на тихой штабной должности отучили меня бояться чего бы то ни было - властей, бандитов, болезнейЕ
  - Это было вмешательство второго уровняЕ
  - Здесь слишком тонкая грань, Антон. Возможно, что ты способен на большее.
  - Но магов третьего уровня у нас больше десятка. Почему среди подозреваемых я?
  - Потому, что ты задел лично Завулона. Прищемил хвост начальнику Дневного Дозора Москвы. И он вполне способен организовать для Антона Городецкого персональную ловушку. Точнее - перенастроить старую ловушку, стоявшую в запасе.
  Я сглотнул, и вышел, ничего больше не спрашивая.
  Наша лаборатория - тоже на четвертом этаже, только в другом крыле от конференцзала. Я торопливо прошел по коридору, кивая встречным, но не отвлекаясь. Диск я сжимал крепче, чем пылкий юноша руку любимой.
  Шеф ведь не врал?
  Это может быть удар по мне?
  Наверное, не врал. Я задал прямой вопрос, и получил прямой ответ. Конечно, с годами даже самые светлые маги наращивают некий запас цинизма и учатся словесной эквилибристике. Но последствия прямой лжи были бы слишком тяжелыми даже для Бориса Игнатьевича.
  Тамбур - с электронными системами проверки. Я знал, что все маги относятся к технике насмешливо, а Семен однажды продемонстрировал мне, как легко обмануть голосовой анализатор и сканер сетчатки. И всетаки я добился закупки этих дорогих игрушек. Да, пускай, они не защитят от Иного. Но я вполне допускал, что однажды нас решат пощупать ребята из ФСБ или мафии.
  - Раз, два, три, четыре, пятьЕ - буркнул я в микрофон, глянул в объектив камеры. Несколько секунд электроника размышляла, потом над дверью зажегся зеленый огонек доступа.
  В первой комнате никого не оказалось. Гудел вентиляторами сервер, пыхтели вмурованные в стену кондиционеры. Все равно было жарко. А ведь только началась веснаЕ
  В лабораторию системщиков я не пошел, а сразу двинулся в свой кабинет. Ну, не совсем свой, Толик - мой заместитель, тоже обитал там. Причем, порою, в прямом смысле, частенько оставаясь ночевать на древнем кожаном диване.
  Сейчас он сидел за столом, и задумчиво рассматривал какуюто старую материнскую плату.
  - Привет, - сказал я, садясь на диван. Диск жег пальцы.
  - Сдохла, - мрачно сказал Толик.
  - Ну и выкинь.
  - Сейчас, мозги только вынуЕ - Толик отличался запасливостью, выработанной за долгие годы работы в бюджетных институтах. У нас с финансированием проблем не было, но он бережно складировал все старые и уже никому не нужные железки. - Нет, ты подумай, полчаса трахался, так и не всталаЕ
  - Да она древняя, чего ты с ней возишься? В бухгалтерии и то машины новее.
  - Отдал бы комунибудьЕ Может кэш еще снятьЕ
  - Толик, у нас срочная работа, - сказал я.
  - У?
  - Угу. ВотЕ - я поднял диск. - Здесь досьеЕ полное досье, на четырех сотрудников Дозора. Включая шефа.
  Толик открыл ящик стола, смахнул туда мамку и посмотрел на диск.
  - Именно. Я буду проверять троих. А ты четвертогоЕ меня.
  - И что проверять?
  - Вот, - я достал распечатку. - Возможно, что ктото из подозреваемых временами совершает убийства Темных. Несанкционированные. Здесь указаны все известные случаи. Нам надо либо исключить возможность этого, либоЕ
  - А ты их впрямь убиваешь? - заинтересовался Толик. - Уж прости за ехидствоЕ
  - Нет. Но ты мне не верь. Давай работать.
  Информацию на себя я даже не стал смотреть. Скинул все восемь сотен мегабайт на компьютер Толика, и забрал диск.
  - Если что интересное попадется, тебе рассказывать? - спросил Толик. Я покосился на него - пока он проглядывал текстовые файлы, теребя левое ухо и размеренно щелкая мышкой.
  - Как хочешь.
  - Ладно.
  Я начал смотреть досье с материалов, собранных на шефа. Вначале шла шапка - общая информация о нем. С каждой прочитанной строчкой я покрывался потом.
  Конечно, подлинного имени и происхождения шефа даже в этом досье не значилось, на Иных его ранга вообще не документировали подобные факты. И всетаки я делал открытия каждую секунду. Начать с того, что лет шефу было больше, чем я предполагал. Как минимум на полтора столетия больше. А это значило, что он лично принимал участие в заключении Договора между Светом и Тьмой. Поразительно - все уцелевшие с того времени маги занимают посты в главном управлении, а не сидят на утомительной и нудной должности регионального директора.
  Кроме того, я узнал несколько имен, под которыми шеф фигурировал в истории Дозора. Откуда он родом. Об этом иногда размышляли, заключали пари, приводили лбесспорные» доказательства. Но, почемуто, никто не предполагал, что Борис Игнатьевич - родом с Тибета.
  А уж допустить, кому он был наставником, я не смог бы и в самых смелых фантазиях!
  В Европе шеф работал с пятнадцатого века. По косвенным признаком я понял, что причиной столь резкой смены местожительства была женщина. И даже догадался, какая.
  ЕЗакрыв окошко с общими сведениями я посмотрел на Толика. Тот проглядывал какойто видеофрагмент, конечно же, биография моя оказались не столь увлекательной, как жизнеописание шефа. Я вгляделся в маленькую движущуюся картинку - и покраснел.
  - На первый случай у тебя бесспорное алиби, - не оборачиваясь, сказал Толик.
  - СлушайЕ - беспомощно начал я.
  - Да ладно. Мало ли. Я сейчас на ускоренном прокручу, чтобы всю ночь проверитьЕ
  Я представил, как фильм будет выглядеть в ускоренном виде, и отвернулся. Нет, я предполагал, что руководство контролирует своих сотрудников, особенно молодых. Но не настолько же цинично!
  - Бесспорного алиби не будет, - сказал я. - Сейчас я оденусь и выйду.
  - Вижу, - подтвердил Толик.
  - И меня не будет почти полтора часа. Я искал шампанскоеЕ и пока нашел, немножко протрезвел на воздухе. Размышлял, стоит ли возвращаться.
  - Не бери в голову, - сказал Толик. - Лучше просмотри интимную жизнь шефа.
  Через полчаса работы я понял, что Толик был прав.
  Может быть у меня и есть причины обижаться на беспардонность наблюдателей. Но тогда ничуть не меньшие - у Бориса Игнатьевича.
  - У шефа алиби, - сказал я. - Бесспорное. На два случая - четыре свидетеля. Еще на один - чуть ли ни весь Дозор.
  - Это та охота на свихнувшегося Темного?
  - Да.
  - У тебя даже на этот случай алиби нет. Тебя вызвали только под утро, и хронометраж очень приблизительный. Есть фотография, как ты входишь в офис, вот и все.
  - ЗначитЕ
  - Теоретически, ты мог убивать Темных. Вполне. ПричемЕ уж извини, Антон, но каждый случай убийства приходится на твое повышенное эмоциональное возбуждение. Словно бы ты не совсем себя контролировалЕ
  - Я этого не делал.
  - Верю. Что мне делать с файлом?
  - Стирай.
  Толик некоторое время размышлял.
  - У меня здесь ничего ценного. Я запущу низкоуровневое форматирование. Давно пора было диск почистить.
  - Спасибо, - я закрыл досье на шефа. - Все, с остальными справлюсь сам.
  - Понял, - Толик преодолел справедливое негодование компьютера, и тот принялся переваривать сам себя.
  - Сходи к девочкам, - предложил я. - Сделай суровое лицо. Они ведь там пасьянсы раскладывают, уверен.
  - И то дело, - легко согласился Толик. - Когда освободишься?
  - Часа через два.
  - Я загляну.
  Он ушел к нашим лдевочкам», двум молодым программисткам, которые занимались, в общемто, в основном официальной деятельностью Дозора. А я продолжил работу. На очереди теперь был Семен.
  Через два с половиной часа я оторвался от машины, размял ладонями затылок - вечно затекает, когда сидишь, уткнувшись в монитор, включил кофеварку.
  Ни шеф, ни Илья, ни Семен не подходили на роль свихнувшегося убийцы Темных. У всех было алиби - причем, зачастую, абсолютно железобетонное. Вот например Семен ухитрился провести всю ночь одного убийства на переговорах с руководством Дневного Дозора. Илья был в командировке на Сахалине - там однажды заварилась такая горячая каша, что потребовалась помощь из центраЕ
  Только я оставался под подозрением.
  Не то, чтобы я не доверял Толику. Но всетаки данные на себя просмотрел повторно. Все сходилось, ни одного алиби.
  Кофе был невкусным, кислым, видно, давно не меняли фильтр. Я глотал горячую бурду, глядя в экран, потом вытащил сотовый и набрал номер шефа.
  - Говори, Антон.
  Он всегда знал, кто ему звонит.
  - Борис Игнатьевич, подозревать можно лишь одного.
  - И кого именно?
  Голос был сухим и официальным. Но почемуто мне казалось, что шеф сейчас сидит на кожаном диване полуголый, с бокалом шампанского в одной руке, ладонью Ольги в другой, а трубку прижимает плечом или левитирует возле ухаЕ
  - НоноЕ - одернул меня шеф. - Ясновидец хренов. Кто подозревается?
  - Я.
  - Понятно.
  - Вы же это знали, - сказал я.
  - Почему это?
  - Не было надобности привлекать меня к обработке досье. Вы бы и сами справились. Значит - хотели, чтобы я сам убедился в опасности.
  - Допустим, - шеф вздохнул. - Что делать будешь, Антон?
  - Сухари сушить.
  - Подходи ко мне в кабинет. ЧерезЕ эЕ через десять минут.
  - Хорошо, - я выключил телефон.
  Вначале я зашел к девчонкам. Толик попрежнему был там, и они усердно работали.
  На самом деле никакой надобности в двух никудышных программистках Дозор не испытывал. Допуск по секретности у них был низкий, и почти все приходилось делать нам. Но куда еще пристроить двух оченьочень слабых волшебниц? Хоть бы согласились жить обычной жизньюЕ нет, хочется им романтики, хочется службы в ДозореЕ Вот и придумали для них работу.
  А в основном они убивали время лазая по сети, и поигрывая в игры - причем наибольшая популярность приходилось на долю пасьянсов всех мастей.
  За одной из свободных машин - с техникой у нас проблем не было, сидел Толик. На коленях у него пристроилась Юля, ожесточенно дергая мышкой по коврику.
  - Это называется обучение компьютерной грамотности? - спросил я, наблюдая за мечущимися по экрану монстрами.
  - Ничто так не улучшает навыки работы с мышью, как компьютерные игры, - невинно отозвался Толик.
  - НуЕ - я не нашелся, что ответить.
  Сам я в подобные игры давнымдавно не играл. Как и большинство сотрудников Дозора. Убивать нарисованную нечисть интересно, пока не встретил ее воочию. Ну, или прожив сотнюдругую лет, и приобретя огромный запас цинизма - как ОльгаЕ
  - Толик, я, наверное, сегодня не вернусь, - сказал я.
  - Ага, - он без всякого удивления кивнул. Способности к предвидению у всех нас невелики, но подобные мелочи мы чувствуем сразу.
  - Галя, Лена, пока, - кивнул я девчонкам.
  Галя прощебетала чтото вежливое, всем видом демонстрируя увлеченность работой. Лена спросила:
  - Мне можно будет уйти пораньше?
  - Конечно.
  Мы не врем друг другу. Если Лена просит разрешения - значит, ей и впрямь надо уйти. Мы не врем.
  Только, иногда, лукавим и недоговариваемЕ
  На столе у шефа царил жуткий беспорядок. Валялись ручки, карандаши, листки бумаги, распечатанные сводки, тусклые, выработанные магические кристаллы.
  Но венцом безобразия была горящая спиртовка, над которой, в тигле, жарился белый порошок. Шеф задумчиво помешивал его кончиком дорогого лПаркера», явно ожидая какогото эффекта. Порошок игнорировал как нагрев, так и помешивание.
  - Вот, - я положил перед шефом диск.
  - Что будем делать? - не поднимая глаз спросил Борис Игнатьевич. Он был без пиджака, рубашка помята, галстук съехал на бок.
  Я украдкой покосился на диван. Ольги в кабинете не было, но вот пустая бутылка шампанского и два бокала стояли на полу.
  - Не знаю. Я не убивал ТемныхЕ этих Темных. Вы же знаете.
  - Знаю.
  - Но доказать этого не могу.
  - По моим расчетам - у нас дватри дня, - сказал шеф. - Потом Дневной Дозор предъявит тебе обвинение.
  - Организовать фальшивое алиби - несложно.
  - И ты на это согласен? - заинтересовался Борис Игнатьевич.
  - Нет, конечно. Я могу задать один вопрос?
  - Можешь.
  - Откуда все эти данные? Откуда снимки и видеозаписи?
  Шеф мгновение помолчал:
  - Так я и думалЕ Ты ведь смотрел и мое досье, Антон. Оно менее бесцеремонно?
  - Нет, пожалуй. Потому я и спрашиваю. Почему вы позволяете собирать подобную информацию?
  - Я не могу это запретить. Контроль осуществляет Инквизиция.
  Дурацкий вопрос - ла она действительно существует?» я сумел удержать на языке. Но, наверное, мое лицо было достаточно выразительным.
  Шеф еще минуту смотрел на меня, будто ожидая вопросов, потом продолжил: - Вот что, Антон. С этого момента ты не должен оставаться один. Разве что в туалет можешь сходить самостоятельно, а в другое время - дватри свидетеля рядом. Есть надежда, что произойдет еще одно убийство.
  - Если меня действительно подставляют, то убийства не случится, пока я не окажусь без алиби.
  - А ты окажешься, - шеф усмехнулся. - Не считай меня старым дураком.
  Я кивнул, еще неуверенно, не понимая до конца.
  - ОльгаЕ

«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»



- без автора - : Адамс Дуглас : Антуан Сен-Экзюпери : Басов Николай : Бегемот Кот : Булгаков : Бхайравананда : Воннегут Курт : Галь Нора : Гаура Деви : Горин Григорий : Данелия Георгий : Данченко В. : Дорошевич Влас Мих. : Дяченко Марина и Сергей : Каганов Леонид : Киз Даниэл : Кизи Кен : Кинг Стивен : Козлов Сергей : Конецкий Виктор : Кузьменко Владимир : Кучерская Майя : Лебедько Владислав : Лем Станислав : Логинов Святослав : Лондон Джек : Лукьяненко Сергей : Ма Прем Шуньо : Мейстер Максим : Моэм Сомерсет : Олейников Илья : Пелевин Виктор : Перри Стив : Пронин : Рязанов Эльдар : Стругацкие : Марк Твен : Тови Дорин : Уэлбек Мишель : Франкл Виктор : Хэрриот Джеймс : Шааранин : Шамфор : Шах Идрис : Шекли Роберт : Шефнер Вадим : Шопенгауэр

Sponsor's links: