Sponsor's links:
Sponsor's links:

Биографии : Детская литература : Классика : Практическая литература : Путешествия и приключения : Современная проза : Фантастика (переводы) : Фантастика (русская) : Философия : Эзотерика и религия : Юмор


«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»

прочитаноне прочитано
Прочитано: 40%

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

ОБЩИЙ ВРАГ

ПРОЛОГ


  Инспектор пожарной охраны ткнул пальцем в ароматическую палочку, тлеющую в курительнице.
  - Что это?
  - Опиум, - мечтательно ответила девушка.
  В бухгалтерии наступила тишина. На лице инспектора проступили красные пятна.
  - Я не шучу. Что это?
  - Палочка ароматическая, индийская. Опиум называется. - Девушка оглянулась на коллег, смущенно добавила: - Да это только название, вы не подумайте! Никакого опиума тут на самом деле нет!
  - У себя дома курите хоть опиум, хоть коноплю. - Инспектор демонстративно послюнил пальцы и затушил палочку. - А здесьЕ у вас же сплошные бумаги вокруг!
  - Я же смотрю, - возмутилась девушка. - И курительница специальная, видите? Пепел падает на керамическую подставку. Запах приятный, всем нравитсяЕ
  Она говорила успокоительно и мягко, таким тоном, каким взрослые общаются с маленьким ребенком. Инспектор хотел еще чтото сказать, но тут вмешалась пожилая женщина, сидящая отдельно, за самым большим столом, лицом к остальным бухгалтерам:
  - Верочка, ты уж меня извини, но инспектор совершенно прав. Тяжелый запах. Голова от него под вечер болит.
  - В Индии, наверное, всегда окна нараспашку, - вступила в разговор третья женщина. - Вот и жгут свои ароматы. Там и антисанитария жуткая, выгребные ямы рядом, гниет все очень быстро, климат такой. Надо забивать вонь. А у насто зачем?
  Четвертая девушка, ровесница Веры, хихикнула и уткнулась в экран компьютера.
  - НуЕ так вы бы сказали! - воскликнула Вера. В голосе послышались слезы. - Что ж вы не говорили?
  - Обижать не хотели, - сказала самая пожилая.
  Вера вскочила и, прижимая ладони к лицу, выскочила в коридор. Процокали по паркету каблучки, хлопнула вдали дверь туалетной комнаты.
  - Надо было ей это сказать рано или поздно, - со вздохом произнесла пожилая женщина. - Сил уж нет эти свечки нюхать. То у нее опиум, то жасмин, то корицаЕ
  - Помните стручковый перец и кардамон? - воскликнула молодая. - Вот был ужас!
  - А ты подругу не высмеивай. Сходи лучше за Верой, уж слишком сильно она расстроиласьЕ
  Молодая с готовностью встала и вышла из бухгалтерии.
  Инспектор обвел женщин безумным взглядом. Потом посмотрел на своего спутника - молодого, упитанного мужчину в футболке и джинсах. Рядом с одетым в форму инспектором он выглядел совсем несолидно.
  - Сумасшедший дом, - твердо сказал инспектор. - Повсюду нарушения правил противопожарной безопасности. Как вас еще не закрыли?
  - Сам удивляюсь, - согласился мужчина. - Иду порой на работу и думаю: а вдруг все? Вдруг закончился этот бардак? Работать станем согласно КЗОТу, ничего не нарушаяЕ
  - Покажите мне пожарный щит второго этажа, - прервал его инспектор, заглядывая в план.
  - С удовольствием. - Мужчина распахнул перед инспектором дверь. Подмигнул оставшимся в кабинете женщинам.
  У щита негодование инспектора несколько стихло. Щит был красивый, новенький, аккуратный, выкрашенный в красный цвет. Два огнетушителя, ведро с песком, пустое ведро конической формы, лопата, багор и лом.
  - Нуну. Нунуну, - бурчал инспектор, заглядывая в ведро, проверяя даты зарядки огнетушителей. - Както даже старомодно. Не ожидал.
  - Стараемся, - сказал его провожатый. - Я когда в школе учился, у нас такой же висел.
  Инспектор развернул схему. На миг задумался.
  - Давайтека еще посмотримЕ посмотрим ваших программистов.
  - А давайте! - оживился мужчина. - Это выше, идите за мнойЕ
  Перед лестницей он посторонился, пропуская инспектора вперед. Обернулся, глядя на пожарный щит. Тот побледнел и растворился в воздухе. Чтото с тихим звуком упало на пол. Мужчина улыбнулся.
  После визита к программистам у инспектора снова появился повод для негодования. Программисты (две девушки и юноша) беззаботно курили на рабочем месте, провода от компьютеров вились жуткими клубками (инспектор даже залез под один стол и, кряхтя, проверил розетки на предмет заземления). Спустившись через четверть часа на первый этаж, инспектор вошел в кабинет со странной надписью лДежурный стрелочник» и разложил на столе бумаги. Сопровождавший его молодой человек сел напротив и с улыбкой стал смотреть, как инспектор заполняет бланк протокола.
  - Что за глупая надпись у вас на дверях? - спросил инспектор, не отрываясь от работы.
  - лДежурный стрелочник»? Ну, этот тот, на кого валятся все шишки. С проверкой кто придет, трубу прорвет канализационную, пиццу привезут или воду питьевую - всем приходится заниматься. Смесь диспетчера по зданию и завхоза. Должность скучная, дежурим по очереди.
  - Чем вообще вы тут занимаетесь?
  - Это входит в обязанности пожарной охраны? - Мужчина задумался. - НуЕ мы охраняем Москву от порождений зла.
  - Шутите? - Инспектор тяжело посмотрел на лдежурного стрелочника».
  - Ничуть.
  В дверь без стука вошел немолодой, восточной наружности человек. При его появлении дежурный быстро встал.
  - Ну, что тут у нас? - спросил вошедший.
  - Одна закладка в бухгалтерии, одна в туалете, одна в пожарном щите на втором этаже, - с готовностью ответил дежурный. - Все в порядке, Борис Игнатьевич.
  Инспектор побледнел.
  - Лас, у нас нет пожарного щита на втором этаже, - заметил Борис Игнатьевич.
  - А я иллюзию навел, - похвастался Лас. - Очень достоверно получилось.
  Борис Игнатьевич кивнул. Сказал:
  - Хорошо. Только ты не заметил еще двух лжучков» у программистов. Я думаю, наш гость не впервые совмещает обязанности пожарного инспектора и шпионаЕ верно?
  - Что вы себеЕ - начал мужчина. И замолчал.
  - Тебе очень стыдно, что ты занимался промышленным шпионажем, - сказал Борис Игнатьевич. - Омерзительно! Ты же был честным человекомЕ когдато. Помнишь, ты ездил на БАМ? И не только за деньгами, тебе хотелось романтики, хотелось участвовать в чемто великомЕ
  По щекам инспектора потекли слезы. Он кивнул.
  - А помнишь, как тебя принимали в пионеры? - бодро спросил Лас. - Как ты стоял на линейке и думал о том, что отдашь все свои силы делу победы коммунизма? А вожатая повязывала тебе галстук, почти касаясь тугими сиськамиЕ
  - Лас, - ледяным голосом произнес Борис Игнатьевич. - Я не устаю удивляться, как ты стал Светлым.
  - Я в тот день в хорошем настроении был, - признался Лас. - Мне приснился сон, будто я маленький и катаюсь на пониЕ
  - Лас! - повторил Борис Игнатьевич.
  Дежурный замолчал.
  В наступившей тишине послышались всхлипывания инспектора пожарной охраны:
  - ЯЕ я все расскажуЕ Я на БАМ поехал, чтобы от алиментов укрытьсяЕ
  - Про БАМ не надо, - мягко сказал Борис Игнатьевич. - Рассказывай, как тебя попросили установить лжучки» в нашем офисе.

ГЛАВА ПЕРВАЯ


  - Думаю, вы догадываетесь, почему я вас собрал, - сказал Гесер.
  В кабинете шефа нас было пятеро. Сам Гесер, Ольга, Илья, Семен и я.
  - Чего ж тут не догадаться, - пробормотал Семен. - Вы собрали Высших и первый уровень Силы. Только Светланы нет.
  - Светланы нет, потому что она не в штате Ночного Дозора. - Гесер поморщился. - Я не сомневаюсь, что Антон ей все расскажет. Даже не буду пытаться это запрещать. Но потакать нарушениям не стануЕ это совещание руководства Ночного Дозора. Хочу сразу предупредить ИльюЕ коечто из услышанного будет для него новостью, которой в обычных обстоятельствах он бы не узнал. Так вот рассказывать это нельзя. Никому.
  - Что именно? - спросил Илья, поправляя очки.
  - ПожалуйЕ пожалуй, все, что ты здесь услышишь.
  - Хорошенькое лкоечто», - кивнул Илья. - Как скажете. Если хотите - готов принять знак Карающего Огня.
  - Обойдемся без формальностей. - Гесер достал из стола металлический ящичек, принялся в нем рыться. Я тем временем с неизменным любопытством оглядывался. Кабинет у шефа интересен огромным количеством мелких предметов, не то нужных ему для работы, не то просто памятных. Чтото вроде закромов Плюшкина, ящика с самыми заветными лсокровищами» ребенка и квартиры рассеянного коллекционера, все время забывающего, что же именно он собирает. И еще удивительно, что вроде бы ничего никуда не исчезает, свободного места в шкафах практически нет, а новые экспонаты все прибавляются.
  Сейчас мой взгляд остановился на небольшом террариуме. Крышки у него почемуто не было, на стекле приклеена бумажка - то ли с буквами лООО», то ли с номером л000». Внутри террариума стояла дурацкая игрушка, сделанная в Китае: маленький пластиковый унитаз, на котором в царственной позе восседал тарантул. Вначале мне показалось, что паук пластиковый или дохлый, но потом я заметил, что глазки у паука поблескивают, а жвалы шевелятся. По стеклам ползал другой паук: толстый, кругленький, похожий на мохнатый шарик с ножками. Время от времени паук останавливался и выплевывал на стекло каплю зеленого яда, явно целясь наружу. Впрочем, вниз, в террариум, с паука тоже чтото сыпалось. Внизу шевелились какието другие насекомые, жадно протягивающие лапки за угощением. Счастливцы, которым удалось чтонибудь поймать, начинали радостно прыгать.
  - Интересуешься? - спросил Гесер, не поднимая глаз.
  - АгаЕ что это?
  - Симулякр. Ты же знаешь, я люблю изучать замкнутые социальные группы.
  - И что этот симулякр отображает?
  - Один интересный социум, - уклончиво сказал Гесер. - В базовой модели он должен был превратиться в традиционную паучью банку. Но здесь мы имеем двух главных пауков, один из которых занял главенствующую позицию, вовремя взобравшись на возвышение, а второй изображает защиту от внешней агрессии и заботу о членах сообщества. При постоянной активности главенствующих пауков данный симулякр способен функционировать с минимальной аутоагрессией. Иногда только приходится спрыскивать обитателей свежим пивом для релаксации.
  - А никто не пытается выбраться? - спросил Илья. - Крышкито нетЕ
  - Крайне редко. И только те, кому надоедает быть пауком в банке. Вопервых, в террариуме поддерживается постоянная иллюзия борьбы. Вовторых, пребывание в банке воспринимается подопытными как собственная незаурядность. - Гесер наконецто достал из своей коробки какойто предмет и сказал: - Все, хватит отвлекаться по пустякам. Вот вам первый предмет для размышления. Что это?
  Мы молча смотрели на серый кусок бетона, словно вырубленный из стены.
  - Магией не пользоваться! - предупредил Гесер.
  - Я знаю, - виновато сказал Семен. - Помню я этот случай. Радиомикрофон. Это в пятидесятых нам пытались поставитьЕ или в шестидесятых? Когда мы были трестом лГорсветремтехмонтаж». Какието умные ребята из КГБ, верно?
  - Верно, - сказал Гесер. - За шпионами тогда охотились - будь здоров. Под горячую руку и нас принялись проверятьЕ внушили мы некоторые подозрения компетентным органамЕ Хорошо, что свои глаза и уши у нас в КГБ имелись. Провели кампанию по дезинформации, бдительные товарищи схлопотали выговор за нецелевое разбазаривание дорогостоящего оборудованияЕ А вот это?
  Теперь в руках Гесера поблескивал здоровенный стальной шуруп. Честно говоря, я даже не знал, что выпускают такие большие шурупы.
  - Об этом вы вряд ли знаете, - сообщил Гесер. - ЕдинственнаяЕ я надеюсьЕ попытка Темных шпионить за нами человеческими средствами. Семьдесят девятый год прошлого века. Я имел очень тяжелый разговор с Завулоном. После этого мы подписали приложение к соглашению о запрещенных методах борьбы.
  Шуруп отправился в коробку. Вместо него были извлечены две крошечные коричневые лтаблетки».
  - Это когда у нас хотели здание отобрать! - оживился Илья. - В девяносто шестом. Правильно?
  Гесер кивнул:
  - Совершенно верно. Одному амбициозному молодому олигарху показалось, что бывшее госпредприятие, а ныне закрытое акционерное общество лГорсвет», - очень лакомый и абсолютно беззащитный кусочек собственности. Однако, когда прослушка и внешнее наблюдение установили, какие люди сюда запросто захаживают выпить чая со старикомдиректором, у олигарха резко поубавилось амбиций.
  - Конечно, это тоже была деза? - спросила Ольга с любопытством. Похоже, непривычно витиеватая тирада шефа предназначалась именно для нее, пропустившей те давние события.
  Семен хихикнул и тягучим голосом произнес:
  - Ты, пааанимаешь ли, важные вопросы в масштабах города решаешь, тезка, а за помощью не обращаешьсяЕ Ты заходи, если что.
  Гесер улыбнулся в ответ:
  - Насчет лзаходи, если что» ты несколько переборщил. Но ничего, победителей не судятЕ Итак, это все были дела минувших дней. А вот сегодняшний уловЕ
  Он извлек из коробки чтото, напоминающее кусочек лейкопластыря. Тонкий белый квадратик, с одной стороны немного липкий - Гесер с трудом отодрал его от пальца.
  - Технология не стоит на месте, - сказал я с воодушевлением. - Микрофон и передатчик?
  - Ты будешь удивлен, но тут еще и магнитофон, - сообщил Гесер. - Все записывается и выстреливается кодированным импульсом за три секунды раз в сутки. Хорошая игрушка. Дорогая. И просто так ее не купишь.
  - Давай к делу, Борис, - попросила Ольга.
  Гесер бросил лигрушку» обратно в коробку. Обвел нас внимательным взглядом:
  - Неделю назад Антон и Семен побывали в городе Эдинбурге. Там произошла нехорошая историяЕ если не вдаваться в подробности - группа Иных, среди которых имелись как минимум Светлый, Темный и Инквизитор, с помощью людейнаемников, снабженных магическими амулетами, пыталась захватить один из древнейших артефактов. Так называемый Венец Всего, созданный Великим Мерлином незадолго до ухода в Сумрак.
  Илья присвистнул. Ольга молчала - то ли уже знала это от Гесера, то ли не считала нужным проявлять эмоции.
  - Надо добавить, что троица Иных - Высшие, - продолжал Гесер. - НуЕ может быть, не все трое. Может быть, двое. Вдвоем они бы сумели протащить третьего на шестой слой Сумрака.
  Илья, к моему удивлению, смолчал. Остолбенел, наверное. Не думаю, что он погружался ниже третьего слоя.
  - Все это неприятно уже само по себе, - сказал Гесер. - Что за артефакт Мерлин спрятал на седьмом, последнем слое Сумрака, никто из нас не знает. Но имеются серьезные основания подозревать, что данный артефакт способен уничтожить всю цивилизацию на Земле.
  - Еще один лФуаран»? - спросил Семен.
  - Нет, у Мерлина не было знаний для превращения людей в Иных, - покачал головой Гесер. - Но это чтото очень серьезное. Сейчас охрана артефакта усилена, помимо Ночного Дозора Шотландии его охраняют Инквизиторы. Но ситуация слишком серьезна. Как мне стало известно, попытки шпионажа за Дозорами происходят в Москве, НьюЙорке, Лондоне, Токио, Париже, ПекинеЕ короче - во всех ключевых точках планеты. Всюду действуют люди, которые не знают своих нанимателей. Пока никакие поиски злоумышленников успеха не принесли.
  - Гесер, а что там, на седьмом слое Сумрака? - поинтересовался Илья. - Я знаю, не принято рассказывать о более глубоких слоях тем, кто там не бывал, ноЕ
  - Семен тебе расскажет о том, что видел, - ответил Гесер. - Он побывал на пятом. Если хочешь, спроси Антона - он расскажет про шестой. Разрешаю. А что же касается седьмогоЕ
  Все с любопытством смотрели на Гесера.
  - Я там не был. И не могу ответить на твой вопрос, - твердо закончил Гесер.
  - Ха, - сказала Ольга. - Борис, я была уверена, что ты былЕ
  - Нет. Упреждая твой вопрос - и Завулон не был. И никто из известных мне Иных. Полагаю, что на это способен только нулевой маг. Обладающий абсолютной Силой. Таким был Мерлин. Такой волшебницей станет Надя ГородецкаяЕ
  Все дружно посмотрели на меня.
  - Пока она не вырастет, в Сумрак я ее не пущу, - твердо сказал я.
  - Никто и не требует этого, - заверил меня Гесер. - ИЕ ты уж не протестуй сразу. Я хочу, чтобы твою Надю охраняли. Непрерывно. По меньшей мере два боевых мага. Второготретьего уровня Силы. Против Высших они долго не выстоят, но если снабдить их хорошими артефактами - успеют потянуть время и позвать на помощь.
  Илья схватился за голову:
  - Борис Игнатьевич! Где ж я вам столько вторых и третьих возьму? Это всю боевую силу с улиц убрать?
  - Ну, не всю, - поправил его Гесер. - Вторых у нас все ж таки четверо. Третьих - девять человек. Алишера и Александра поднять до троечки можно.
  - Какого Александра? Коростылева? - удивился Илья.
  - Нет, Маленкова.
  - Сашку можно, - вступила в разговор Ольга. - Я за три дня готова натаскать. Даже за два.
  - Стойте! - воскликнул я. - Стойте! А мое мнение вы хотите услышать?
  Гесер с любопытством посмотрел на меня:
  - Да, хочу. Только учти, те, кто не добыл артефакт, рано или поздно придут к мысли, что им нужен абсолютный маг. А такой в мире один. Одна. Твоя дочь. Так ты согласен на ее охрану?
  - А Светлана что скажет?
  - Светлана - мать, - мягко произнесла Ольга. - Я думаю, она помнит, как однажды похитили девочку. И понимает, что не может сама круглосуточно охранять дочь.
  - Света согласится, Антон, - кивнул Семен. - К гадалке не ходи.
  - Борис Игнатьевич, но что мне с улицамито делать? - взмолился Илья. - Это я вам официально заявляю как ваш заместитель по патрульной службе! Четвертый и пятый уровень на самостоятельную работу выпускать? Темные на голову сядут!
  - Не сядут. - Гесер поморщился. - Завулон тоже выделяет своих магов второго и третьего уровня для охраны Нади Городецкой.
  Я схватился за голову. Зато Илья сразу успокоился:
  - Так от нас только половина телохранителей требуется? Тогда яЕ
  - Нет, не половина. Двое наших и двое Темных.
  - Гесер! - воскликнул я.
  - Антон, это делается для безопасности твоей дочери, - твердо ответил Гесер. - Все, вопрос закрыт! Работаем дальше. Ты, Илья, после совещания останешься, мы с тобой обсудим, кого направить в телохранители и как экипировать.
  Я молчал. Я весь кипел в душе, но молчал.
  - Пока мы говорили только об обороне, - продолжал Гесер. - Меры защиты Дозора от средств технической разведкиЕ и от возможной атаки людейнаемников я поручаю разработать Ольге. Привлеки Толика от компьютерщиков. И Ласа от оперативников.
  - Он же слабый маг, - фыркнула Ольга.
  - Зато нестандартно мыслит, - сказал Гесер. - Что же касается боевых столкновений Иные - Люди, то здесь ты и сама все прекрасно знаешь. Опыта тебе не занимать.
  Я с любопытством посмотрел на Ольгу. Интересный у нее, оказывается, опытЕ
  - От вас всех мне сейчас нужно другое, - продолжал Гесер. - Как будем атаковать?
  - Кого? - не выдержал я. - Если бы мы знали, кто мутит водуЕ
  - Атаковать - это не обязательно кидаться в бой, - наставительно произнесла Ольга. - Атаковать - это еще и совершать неожиданные для противника действия, ломать его планы.
  Гесер одобрительно кивнул.
  - Тогда у нас всего один выход, - сказал я. - Ну, кроме поиска предателейЕ тут, я полагаю, Инквизиция носом землю роет? Нам надо пробиться на седьмой уровень. Но если мы не можемЕ цепочка Силы?
  - Завулон предложил Круг Силы, - кивнул Гесер. - Но ни мы, аккумулируя Силу друг друга, ни Темные, высасывая друг друга дочистаЕ даже с жертвоприношением человекаЕ все равно это не поможет. Барьер между слоями Сумрака усиливается по экспоненте. Мы считали.
  - Даже жертвоприношение? - поразился Семен.
  - Даже, - сухо сказал Гесер.
  - Тот стишокЕ на шестом слоеЕ - Я посмотрел на Гесера. - Помните, я вам рассказывал?
  - Воспроизведи, - кивнул Гесер.
  Венец Всего здесь скрыт. Всего лишь шаг остался.
  Но он - наследие для сильных или умных,
  Получишь все и ничего, когда достать его сумеешь.
  Иди вперед, коль ты силен, как я; иди назад, коль ты, как я, умен.
  Начало и конец, глава и хвост, все слито воедино
  В Венце Всего. Так жизнь и смерть неразделимы, - прочитал я на память.
  - И что нам это дает? - почти весело спросил Гесер.
  - Иди назад, коль ты, как я, умен, - повторил я. - Есть какойто обходной путь на седьмой слой! Не обязательно биться лбом в барьер.
  Гесер кивнул:
  - Правильно. Мне хотелось, чтобы это сказал именно ты.
  Семен с сочувствием посмотрел на меня. Ну, все понятно. У нас как в армии - кто предложил, тот и выполняет.
  - Вы только не переоценивайте мои умственные способности, - пробормотал я. - Конечно, я подумаю. И Светлану попрошу поразмышлять об этом. Но пока мне ничего в голову не приходит. Может, в архивах порыться?
  - Пороемся, - пообещал Гесер. - Но есть еще один путь.
  - И он предназначен для меня, - произнес я. - Догадался?
  - Антон, опасность грозит твоей дочери, - просто сказал Гесер.
  Я развел руками:
  - Сдаюсь. Хорошо, готов. Куда? В жерло вулкана? Под льды Арктики? В космос?
  - В космосе, как ты знаешь, нам делать нечего. - Гесер поморщился. - Есть некоторая надеждаЕ небольшая. Возможно, что ктото из товарищей Мерлина догадывается, что тот имел в виду.
  - Это надо найти живого ровесникаЕ - начал я.
  - Я ровесникЕ более или менее, - скучным голосом сказал Гесер. - Но, увы, с Мерлином знаком не был. Ни в бытность его Светлым, ни в бытность его Темным. Что вы так смотрите? Да, это возможно. Иногда. Для Высших. Дело не в этомЕ надеюсь, никто из вас не собирается менять цвет?
  - Борис Игнатьевич, не тяните, - попросил я.
  - Мерлин был друженЕ насколько это вообще возможно, с Иным, которого я знал под именем Рустам.
  Я переглянулся с Семеном. Тот пожал плечами. Ольга тоже выглядела озадаченной.
  - У него было много имен, - продолжал Гесер. - Когдато он тоже был в Дозоре. Очень, очень давно. Когдато мы с ним были друзьями. Много раз помогали друг другу в боюЕ много раз спасали друг другу жизни. Потом мы стали врагами. Несмотря на то что он был и остался Светлым.
  Гесер помолчал. Похоже, ему не оченьто хотелось это вспоминать.
  - Он жив до сих пор. Живет гдето в Узбекистане. Я не знаю, где именно, он равен мне по силе и способен замаскироваться. В Дозоре он давнымдавно не служит. Скорее всего - живет как обычный человек. Тебе придется его найти, Антон. Найти и уговорить помочь нам.
  - Угу, - сказал я. - Что нам тот Узбекистан? Раз - и прочесал, два - нашел скрывающегося мага, который сильнее меняЕ
  - Я не говорю, что это просто, - признал Гесер.
  - Три - уговорил помочь.
  - Тут чуть проще. Дело в том, что он спасал меня шесть раз. Я его - семь. - Гесер усмехнулся. - За ним должок. Даже если он попрежнему ненавидит меня. Если ты его найдешь, то он ответитЕ
  В голосе Гесера не было убежденности, и это все почувствовали.
  - Ведь не факт, что он вообще чтото знает! - сказал я. - А жив ли он?
  - Десять лет назад был жив, - сказал Гесер. - Его узнал мой помощник, девона. И рассказал об этом своему сыну.
  - Великолепно, - кивнул я. - Просто замечательно. Наверное, как это принято, я должен отправиться в путь безоружным и в полном одиночестве?
  - Нет. Ты отправишься в путь экипированный по полной программе, с толстой пачкой денег и мешком полезных артефактов.
  Мне потребовалось несколько секунд, чтобы понять - шеф вовсе не шутит.
  - И не один, - добавил Гесер. - С тобой поедет Алишер. На Востоке, знаешь ли, сила и деньги - не главное. Куда важнее, чтобы за тебя поручился ктото свой.
  - Еще и АлишерЕ - вздохнул Илья.
  - Извини, - без малейшей вины в голосе ответил Гесер. - Будем считать, что мы на военном положении. Тем более что так оно и есть.
  Нечасто мне доводится возвращаться домой средь бела дня. Если выпало идти в дозор - домой приходишь под утро. Если же предстоит обычный рабочий день, то раньше семи с работы не доберешься. Даже обладая способностью предугадывать заторы на дорогах - чем она поможет, если пробки повсюду?
  И, разумеется, любая жена без всякой магии знает, что просто так муж с работы раньше времени не приходит.
  - Папка, - сообщила Надя. Разумеется, она стояла у дверей. Мой приход она предвидит с того момента, как я подхожу к подъезду - это если занята какимнибудь важным детским делом. Если же ей скучно - то с того момента, как я выхожу из офиса.
  Я попытался подхватить дочку на руки. Но ее явно куда больше интересовали идущие по телевизору мультики: из гостиной доносилось писклявое лЛя, ля, ляляля, ляля, ляляляля!». А дочерний долг уже был исполнен, папа с работы встречен, ничего интересного в руках и карманах у него не обнаружилось.
  Так что Надюшка ловко выскользнула из моих рук и унеслась к телевизору.
  Я разулся, бросил на галошницу купленный по дороге лАвтопилот», прошел в гостиную, по пути потрепав дочку по голове. Надя замахала руками - я заслонял ей экран, на котором мчался на лыжах однорогий синий лось.
  Светлана выглянула из кухни. Внимательно посмотрела на меня. Хмыкнула и снова скрылась.
  Оставив попытки исполнить отеческие функции до лучших времен, я прошел на кухню. Светлана варила суп. Никогда не мог понять, почему женщины проводят так много времени у плиты. Что там так долго делать? Кинул в воду мясо или курицу, включил плиту, оно все само и варится. Через час накидал макарон или картошки, овощей какихнибудь - вот и готова еда. Ну, посолить еще надо не забыть, это самое сложное.
  - Чемодан сам соберешь? - спросила Светлана, не оборачиваясь.
  - Гесер звонил?
  - Нет.
  - В будущее заглядывала?
  - Я же тебе обещала, что не буду этого делать без спросаЕ - Светлана на миг замолчала, потому что я подошел сзади и поцеловал ее в шею. - Или без крайней необходимостиЕ
  - Тогда почему спросила про чемодан?
  - Антон, если ты днем приходишь с работы, то вечером я ложусь спать одна. Либо тебя в дозор отправляют, либо в командировку. Но в дозор ты ходил два дня назад, обстановка в городе спокойнаяЕ
  В гостиной засмеялась Надя. Я заглянул в дверь - лосьгорнолыжник, выпучив глаза, несся прямо на цепочку мелких и явно малолетних зверушек, гуськом идущих вдоль края пропасти. Ой, что сейчас будетЕ
  - Света, ты уверена, что Наде можно смотреть такие мультики?
  - Она же смотрит новости, - спокойно ответила Светлана. - Ты не увиливай. Что случилось?
  - Еду в Самарканд.
  - У тебя интересная география командировок. - Светлана зачерпнула ложкой суп, подула, попробовала. - Соли малоЕ Что там стряслось?
  - Ничего. Пока ничего.
  - Бедные узбеки. Если ты приедешь, то обязательно чтото произойдет.
  - Гесер сегодня устроил совещание. Созвал высший и первый уровеньЕ
  Я коротко пересказал Светлане все, о чем мы говорили. К моему удивлению, реакции не последовало - даже на известие о том, что Надю теперь будут скрытно охранять два Светлых и два Темных мага. Точнее, реакция была именно такая, какую предсказывала Ольга.
  - Гесер всетаки молодец, - сказала Светлана. - Я сама думала ему позвонитьЕ и попросить охрану.
  - Ты всерьезЕ допускаешь?
  Светлана посмотрела на меня. Кивнула. Добавила:
  - Пока я рядом, Наде ничто не грозит. Поверь, я и трех Высших в порошок сотру. Но лучше подстраховаться. Когда ты летишь?
  - Через пять часов. Из Шереметьево.
  - Семен тебя за час довезет. Часа два у тебя еще есть. Поешь, потом соберемся. Как долго ты там будешь?
  - Не знаю.
  - А сколько мне тогда класть белья и носков? - резонно спросила Светлана. - Я не представляю, чтобы ты в дороге чтото стирал.
  - Куплю новое, старое выброшу. Гесер обещал дать кучу денег.
  - Интересно, что для него лкуча», - с сомнением ответила Светлана. - Я пять пар белья соберу. Садись за стол, я наливаю суп.
  - Папа! - позвала из гостиной Надя.
  - Что, доча? - откликнулся я.
  - Папа, а дядя Афанди мне бусы подарит?
  Мы со Светланой переглянулись - и быстро вышли в гостиную. Дочка попрежнему смотрела мультики. На экране компания разноцветных зверюшек собралась вокруг костра.
  - Наденька, какой дядя?
  - Дядя Афанди, - не отрываясь от экрана, сказала дочка.
  - Какой Афанди? - терпеливо повторила Света.
  - Какие бусы? - уточнил я.
  - Дядя, к которому папа едет, - с интонацией лкакие же вы глупые, взрослые!» сообщила Надя. - А бусы синенькие. Красивые.
  - Откуда ты знаешь, к кому папа едет? - продолжала расспросы Светлана.
  - Вы же сейчас об этом говорили, - невозмутимо ответила Надя.
  - Мы не говорили, - возразил я. - Мы говорили, что я еду в командировку в Узбекистан. Это такая красивая страна на Востоке, там когдато жил дядя Гесер. Помнишь дядю Гесера? А про Афанди мы не говорили.
  - Значит, мне послышалось, - ответила Надя. - Нет никакого дяди.
  Светлана покачала головой и укоризненно посмотрела на меня. Я развел руками - да, виноват, зря встрял. Мама выспросила бы куда большеЕ
  - А бусы все равно есть, - вдруг непоследовательно добавила Надя. - Привези, ладно?
  Спрашивать про дядю Афанди больше не имело смысла. Надюшку лпробивало» на предвидения лет с трех, если не с двух. Но пророчествовала она совершенно неосознанно, и стоило только начать расспросы лоткуда ты это знаешь?», как девочка тут же замыкалась.
  - Моя вина, - покаялся я. - Извини, Света.
  Мы вернулись на кухню. Светлана молча налила мне суп, отрезала хлеб, вручила ложку. Иногда мне кажется, что она играет роль самой обычной женщины с подчеркнутой иронией. Но, в конце концов, это был ее выбор. Гесер бы пришел в восторг, вернись Светлана в Дозор.
  - У Рустама много именЕ так сказал Гесер? - задумчиво спросила Светлана.
  - Угу, - сказал я, хлебая суп.
  - Можно предположить, что сейчас его зовут Афанди.
  - Все может быть. - Я не то чтобы очень уж на это рассчитывал, но в моей ситуации даже самой сомнительной ниточкой пренебрегать не приходилось. - Я поспрашиваю.
  - Хорошо, что с тобой будет Алишер, - заметила Светлана. - Ты уж предоставляй ему почаще спрашивать. Восток - дело тонкое.
  - Очень свежая мысльЕ - кисло сказал я. - Извини. Сегодня я все время выслушиваю мудрые мысли о Востоке. Реки красноречия уже заполнили озера моего внимания, о рахатлукум моего сердца!
  - Папа, привези рахата и лукума! - немедленно откликнулась дочка.
  С Алишером я по работе сталкивался нечасто. Он предпочитал работать лв поле» - не вылезал из патрулей, в офисе появлялся обычно по утрам, с красными от недосыпа глазами. Я както слышал, что у него был роман с какойто девочкой из бухгалтерии, Иной седьмого уровня. Но в общемто я очень мало о нем знал. Парень от природы замкнутый, а я не люблю первым завязывать дружбу.
  Впрочем, с Семеном, похоже, у него были более приятельские отношения. Когда я спустился и сел в машину, Семен как раз заканчивал рассказывать анекдот. Я садился рядом с Семеном, когда тот, перегнувшись назад, тонким голосом балованной девочки произнес:
  - Хорошо, папа, пойдем долгим путем. Привези мне, пожалуйста, аленький цветочек!
  Алишер захохотал и только после этого протянул мне руку.
  - Привет, Антон.
  - Привет, Алишер. - Я пожал руку и передал ему сумку. - Брось на заднее сиденье, неохота в багажник лезть.
  - Как Светка? Не ругала? - спросил Семен, трогая с места.
  - Нет, что ты. Пожелала удачи, вкусно накормила и дала массу полезных советов.
  - Хорошая жена - она и мужу в радость! - бодро сказал Семен.
  - Чегото ты сегодня веселый, - не удержался я. - Или Гесер тебя тоже в Самарканд отправляет?
  - Дождешься от него, - наигранно вздохнул Семен. - Слушайте, ребята, а чего вы в Самарканд? Там же столица Бинкент, я точно помню!
  - Ташкент, - поправил я.
  - Не, Бинкент, - сказал Семен. - Или не Бинкент? О, вспомнил! Шаш город называется!
  - Семен, ты не такой старый, чтобы Бинкент помнить, - насмешливо сказал сзади Алишер. - Бинкент, Шаш - это давно было. Это только Гесер помнит. А летим мы в Самарканд, потому что самый старый Светлый Иной, работающий в Дозоре, там живет. В Ташкенте Дозор больше, у них там понты столичные, но работает в основном молодежь. Даже начальник их младше тебя.
  - Ишь тыЕ - Семен покачал головой. - Удивительно. На Востоке - и сплошная молодежь в Дозорах?
  - А старики на Востоке не любят воевать. Старики любят смотреть на красивых девушек, кушать плов и играть в нарды, - серьезно ответил Алишер.
  - Ты домой часто ездишь? - спросил Семен. - К родным, к друзьям?
  - За восемь лет ни разу не ездил.
  - Чего так? - удивился Семен. - Неужели не скучаешь по дому?
  - У меня нет дома, Семен. И родных нет. И друзей у сына девоны не бывает.
  Наступила неловкая тишина. Семен молча вел машину. Потом я не выдержал:
  - Алишер, если это не слишком личный вопросЕ Твой отец - он был человеком? Или Иным?
  - Девона - слуга, которого создает себе могущественный маг. - Голос Алишера был ровным, будто он лекцию читал. - Маг находит безродного дурачка, который никому не нужен, и впускает в него Силу из Сумрака. Накачивает чистой энергиейЕ так что на свет появляется глупый, но очень здоровый и владеющей магией человекЕ Нет, уже не совсем человек. Но и не Иной, вся его сила - заемная, вложенная когдато магом. Девона верно служит своему повелителю, может творить чудесаЕ но с головой у него попрежнему не все в порядке. Обычно маг выбирает дебилов или даунов, они не агрессивные и очень преданные. Вложенная Сила дает им здоровье и долголетие.
  Мы молчали. Мы не ожидали от Алишера такой откровенности.
  - В народе девону считают одержимым духами. Отчасти так оно и естьЕ это словно взять пустой, треснувший сосуд и заново его наполнить. Только вместо разума обычно наполняют преданностью. Но Гесер - он не такой, как другие. Даже как другие Светлые. Он исцелил отца. Не совсемЕ ему тоже не все подвластно. Когдато отец был полнейшим безумцем. Я думаю, что у него была имбецильность, видимо - изза органических повреждений мозга. Гесер исцелил его тело, и со временем отец обрел нормальный, человеческий разум. Он помнил, что когдато был круглым дураком. Знал, что если Гесер вовремя не вольет в него новую Силу - его тело вновь отторгнет разум. Но служил Гесеру не за страх. Он говорил, что отдаст за Гесера жизнь только за то, что однажды осознал себя. Стал человеком. И за то, конечно, что у него, юродивого, была семья и родился сын. Он очень боялся, что я вырасту дураком. Но обошлось. Вот толькоЕ только в народе у нас помнят все. Что мой отец - девона, что он слишком долго живет на свете, что был когдато безумцем, не способным подтереть себе нос, - все это помнили. Родные отреклись от матери, когда та ушла к отцу. И меня не признали. И детям запрещали со мной играть. Я - сын девоны. Сын человека, который должен был прожить жизнь животного. Мне некуда возвращаться. Теперь мой дом - здесь. Моя работа - делать то, что велит Гесер.
  - Ну делаЕ - тихо сказал Семен. - Сурово у васЕ сурово. Помню, гоняли мы басмачейЕ - Он осекся, виновато оглянулся на Алишера: - Ничего, что такое говорю?
  - А что не так? - вопросом ответил Алишер.
  - Ну, может, они нынче у вас не басмачи, а народные героиЕ
  - Когда Гесер был комиссаром в Туркестане, отец воевал в его отряде, - с гордостью сказал Алишер.
  - Как воевал? - всполошился Семен. - Это в каком году?
  - В начале двадцатых.
  - Нет, я позжеЕ В Гарме, в двадцать девятом, когда изза границы басмачи прорвалисьЕ
  Они принялись оживленно обсуждать какието события давно минувших дней. Как я понял, отец Алишера и Семен едваедва не пересеклись - оба сражались рядом с Гесером, когда тот подвизался на военной службе в Красной Армии. Честно говоря, я не совсем понимал, каким образом Гесер мог участвовать в событиях времен гражданской войны. Не мог же Великий Светлый файерболами забрасывать белогвардейцев и басмачей! Похоже, не все Иные восприняли ту революцию равнодушно. Ктото встал на одну из противоборствующих сторон. И вот для борьбы с ними и мотался по азиатским степям и пустыням Великий Гесер со товарищи.
  А еще я подумал, что, пожалуй, догадываюсь, изза чего поссорились Гесер и Рустам.

«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»



- без автора - : Адамс Дуглас : Антуан Сен-Экзюпери : Басов Николай : Бегемот Кот : Булгаков : Бхайравананда : Воннегут Курт : Галь Нора : Гаура Деви : Горин Григорий : Данелия Георгий : Данченко В. : Дорошевич Влас Мих. : Дяченко Марина и Сергей : Каганов Леонид : Киз Даниэл : Кизи Кен : Кинг Стивен : Козлов Сергей : Конецкий Виктор : Кузьменко Владимир : Кучерская Майя : Лебедько Владислав : Лем Станислав : Логинов Святослав : Лондон Джек : Лукьяненко Сергей : Ма Прем Шуньо : Мейстер Максим : Моэм Сомерсет : Олейников Илья : Пелевин Виктор : Перри Стив : Пронин : Рязанов Эльдар : Стругацкие : Марк Твен : Тови Дорин : Уэлбек Мишель : Франкл Виктор : Хэрриот Джеймс : Шааранин : Шамфор : Шах Идрис : Шекли Роберт : Шефнер Вадим : Шопенгауэр

Sponsor's links: