Sponsor's links:
Sponsor's links:

Биографии : Детская литература : Классика : Практическая литература : Путешествия и приключения : Современная проза : Фантастика (переводы) : Фантастика (русская) : Философия : Эзотерика и религия : Юмор


«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»

прочитаноне прочитано
Прочитано: 23%

***


  "ВОПРОС: Назовите известные вам магические объекты и независимые магические предметы.
  ОТВЕТ: Большая Ложка, Быстрые Ботинки, Добрая Ель, Дом Одежды, Дуб-с-Глазами, Жестокая Скрипка, Лживое Зеркало, Приватная Банка, сабая, Свежий Источник, Сетевой Чернорот, Чудо-из-Недр.
  ВОПРОС: Какое значение в жизни мага имеет символическая птица?
  ОТВЕТ: Посвященная сова является символом принадлежности к магическому сообществу, предметом клятв и проклятий, а в некотором случае и обетов. Наиболее серьезным является обет посовничества, когда два мага, обладающие одной и той же совой, соединяются узами куда более властными, нежели даже родственная связь. Сила этих магов, объединившись, возрастает многократно, зато каждый из них становится зависим от своего посовника. Именно это последнее обстоятельство обусловило относительную редкость таких обетов.
  ВОПРОС: Какова средняя продолжительность жизни назначенного мага?
  ОТВЕТ: Шестьдесят лет для магов четвертой степени, семьдесят - третьей, восемьдесят - второй, сто - для магов первой степени. Существует мнение, что назначенный маг, достигший уровня внестепенного, получает возможность жить вечно. Так называемые "ископаемые маги" - по преданию, маги из прошлого, по природе своей назначенные, однако обретшие исключительную силу благодаря множеству прожитых вековЕ
  ИТОГ: Теоретическая часть испытания пройдена претендентом не без огрехов (к каковым относится упоминание досужих домыслов), однако в целом удовлетворительно. Предлагаю перейти к практическим испытаниям".

***


  В доме ювелиров уже все спали. Служанка сперва зевала, потом, напуганная моей настойчивостью, грозилась вызвать стражу; потом наконец пошла будить хозяина.
  - ОЕ господинЕ зи ТаборЕ Как неожиданноЕ Есть новости? Скажите, вы нашли?..
  В следующую секунду ювелир уставился на дорожный чемодан, стоящий у моих ног. Вероятно, со сна ему померещилось, что я переезжаю к ним жить - насовсем.
  - Пока нет, - сказал я, позволяя ему подхватить чемодан и внести его в прихожую. - Но есть один очень важный вопросЕ скажите, пожалуйста, вашу жену можно сейчас разбудить?..
  Сонная ювелирша в чепце выглядела моложе своих лет. И симпатичнее.
  - Прошу прощения за беспокойство, госпожа ФиллаЕ Когда вы в последний раз видели вашу подругу Тиссу Граб?
  - Тогда, - был исчерпывающий ответ. - Ну, тогдаЕ Перед тем. Когда ходили за покупкамиЕ
  - То есть в день вашего исчезновения?
  - ДаЕ
  - Вы не пытались разыскать ее потом?
  - ПыталасьЕ ноЕ
  Ювелир нервно провел ладонью по остаткам волос:
  - Господин Хорт зи ТаборЕ Время позднее, иЕ
  - Разве не вы просили меня найти преступника? Разве не заявились для этого ко мне в гостиницу - в еще более позднее, прошу заметить, время?
  Он покраснел. Даже лысина стала пунцовой:
  - Господин зи ТаборЕ Филле пора спать. Если хотите, я отвечу на все ваши вопросыЕ Вы не возражаете?
  Я подумал. Перевел взгляд с мужа на жену и обратно:
  - Нет, господин ЯгорЕ не возражаю. Спокойной ночи, госпожа Филла, еще раз прошу прощенияЕ Она ушла. Ювелир облизнул тонкие губы:
  - Я подозревал эту Тиссу. Она мне не нравилась. Первым же делом я бросился разыскивать ее, ведь Филла ушла с ней и не вернулась! Я наводил справки, но она как в воду канула. ЯЕ
  - Ее видели после исчезновения вашей жены? - перебил я.
  - Да, - сказал ювелир сквозь зубы. - Она вернулась к себе домой, в комнату, которую она снималаЕ
  - На улице Столпников, - вставил я. Ювелир взглянул на меня без удивления:
  - А-а-а, вы все-таки туда ходилиЕ Она вернулась, расплатилась, собрала вещи и съехала. Я обращался к начальнику стражиЕ Но тот сказал, что не будет объявлять эту даму в розыск. Мою жену - да, будут искатьЕ как они обычно ищут. - На лице ювелира обозначилась саркастическая усмешка. - А эту, Тиссу ГрабЕ Никто не заявлял о ее пропаже. Она имела полное право съехать с квартиры, долгов у нее нет, в краже не замеченаЕ
  - Еще один вопрос. - Я потер переносицу. - Как и когда ваша жена познакомилась с этой дамой? Ювелир поморщился:
  - Это былоЕ Недавно. Примерно за месяц доЕ Я был поражен. Эта Тисса возникла ниоткуда иЕ стала для моей жены близким существом, иногда мне даже казалось, что она со мной не так откровенна, как с этойЕ
  - Вы ревновали? - спросил я осторожно. Ювелира передернуло:
  - В какой-то степениЕ Никакой пошлости, поймите. Но они проводили вместе столько времени, чтоЕ
  Он замолчал и безнадежно махнул рукой. Под окном - а мы сидели в гостиной - надрывались сверчки.
  - ОнаЕ то есть ваша жена не вспомнила ничего нового? Относительно замка, цепного дракона, человека, который говорил с ней в неведомой пиршественном зале?
  Ювелир мотнул головой. Вот еще одно отличие дамы от торговца и барона, подумал я. Она единственная помнит - урывками - то, что происходило с ней после ее исчезновенияЕ
  - И последний вопрос, господин Ягор. Как вам кажется - все эти воспоминания, замки, драконы не могут быть плодом фантазии, гм, творческого человека?..
  Некоторое время ювелир смотрел мне в глаза. Что было непросто: я и сам чувствовал, что теперешний мой взгляд не из легких.
  - Не знаю, - сказал он наконец. - Иногда она путается в деталяхЕ Такое впечатление, что она придумывает их на ходу - и сама тут же веритЕ Но точно не могу сказать. Был замок с цепным драконом или не былоЕ
  - Спасибо. - Я поднялся. Ювелир встал тоже:
  - Господин зи ТаборЕ Прошу прощения за дерзость, но скажите, пожалуйста: у нас есть шанс, быть отомщенными? ЗаЕ Филлу. За нашу жизнь иЕ и любовь, - закончил он едва слышно.
  - Вы ее разлюбили? - негромко спросил я. Ювелир отвернулся.
  Я нащупал на поясе футляр с глиняным болваном. Осторожно, чуть брезгливо вытащил это чудо на бледный свет единственной свечки; "одноразовый муляж" смотрел на меня безо всякого выражения.
  - У вас есть шанс, господин ДроздЕ Неплохой. Только вот, видите ли, прежде чем покарать злодея, его надо найтиЕ
  Сверчок под окном замолчал.
  Миллион лет назад
  (Начало цитаты)
  - Я прекрасно понимаюЕ Обижаться тут глупо, просто противноЕ но это чисто физиологическая реакция. Когда ты в трамвае, например, ты готов к хамству. А когда ты гуляешь в парке, думаешь о своемЕ Будто грязным мешком из-за угла, ей-богу.
  Ее звали Ира, они с мужем жили в пансионате, муж катался на доске с парусом. "У них там целый клуб организовался, с утра и до вечераЕ Пока он катается, я пошла в парк - и вот тебе наЕ"
  Втроем они сидели на скамейке перед озером, Алик носился по камням, пытаясь покормить лебедей. Лебеди воротили клювы от булочки с маком - в воде и без того плавали куски размокшего хлеба, бывшие бублики и даже орешки, но Алик не сдавался, подзывая, умильно чмокая и щелкая на все лады.
  Мужа Иры звали Алексей. Оба они работали редакторами на популярном телеканале и весьма преуспевали - во всяком случае, у Юли сложилось такое впечатление; сама разговорчивая, Ира много и охотно расспрашивала о житье-бытье новых знакомых:
  - Ах, институт микробиологии? Как это современно, как это актуальноЕ Отдел генетики? У вас замечательная специальность, ЮлечкаЕ
  Юле не нравилась Ирина привычка называть только что встреченных людей уменьшительными именами.
  - Ах, Станислав, вы хиру-ург? Вот здорово, я так всегда уважала мужчин-хирурговЕ Это особый характер - так мне, во всяком случае, казалось. Я немного завидую вам, ЮлечкаЕ А где вы отдыхаете?
  Стае сказал, что съемная квартира возле почты очень удобна и дешева; Ира кивнула и улыбнулась. И не сказала вслух о том, что в пансионате свой пляж, ресторанное питание и удобные номера с балконами на море.
  - А сколько стоит покататься на этой самой парусной доске? - с интересом расспрашивал Стае. - В час? А время любое? А вечером?
  Пора было обедать; Ира отправилась в пансионат, а Юлю и Стаса ждали пластиковые стулья очередной уличной кафешки. Алик капризничал, не желая есть суп, Стае подчеркнуто не замечал его капризов: или ешь, что дают, или оставайся голодным. Юля нервничала; Алик, надувшись, просидел полчаса над стынущей тарелкой и несолоно хлебавши отправился домой. Он шагал впереди, гордо вскинув голову, и, глядя в тощую несгибаемую спину, Юля думала почти что с ужасом: до чего же они похожиЕ
  Стае тоже почти никогда не менял решений. Юля знала, что тихое "нет" равносильно бетонной стене с выступающими прутьями арматуры; наверное, это свойство необходимо было в его работе. Принять решение, взять на себя всю ответственность и не отступать до конца; в повседневной жизни профессиональные достоинства иногда оборачиваются недостатками, но Стасовы решимость и упорство никогда не казались Юле таким уж криминалом.
  И с Аликом будет нелегко, но у мужчины должен быть характер. Так говорил Стае, и Юля соглашалась: человек, не умеющий говорить "нет", не может в наши дни рассчитывать на успех. Ослиное упрямство следует обратить во благо - тогда оно будет называться железным упорством; так говорил Стае, и Юля кивала, а впереди маячила, взбираясь по залитому солнцем серпантину, прямая сыновняя спинаЕ
  На другой день они познакомились с Алексеем, мужем Иры. Это был моложавый, маленький - с Юлю ростом, - подвижный человечек. Он долго жал руку Юлиному мужу - по рассказу Иры выходило, будто Стае защитил ее честь чуть ли не на дуэли.
  Пансионат произвел на Юлю впечатление. Съемная квартира показалась в сравнении еще более неуютной; пансионатный пляж был почти пуст, и в конце его, на маленьком пирсе, обосновались серфингисты.
  Алик сидел на корточках и завороженно пялился на прозрачный парус в виде стрекозиного крыла, на мокрую доску с килем, благоговел, иногда осторожно трогал святыню кончиками пальцев. Седой и загорелый, как на негативной пленке, инструктор что-то объяснял - Стае кивал; на свет явился кошелек с деньгами, и Юля удивилась, увидев, что муж уже расплачивается.
  Через полчаса Стае явился на пирс в одних только плавках - и чужих кедах на грубый носок; ловко взобрался на доску, заново выслушал инструкции - и немедленно рухнул в воду, которая в тот день была не теплее пятнадцати градусов. Юля испугалась, увидев его выпученные глаза, - но уже в следующую секунду Стае овладел собой и под градом наставлений, несущихся с пирса, стал выкарабкиваться на мокрое скользкое суденышкоЕ
  В тот день они проторчали на пирсе до темноты. Обитатели пансионата пообедали и поужинали. Юля с сыном закусили беляшами, купленными у разносчиков, а Стае и вовсе ничего не ел - одинокий парус виднелся уже у дальнего причала, координация и хватка Юлиного мужа были многократно оценены всеми собравшимися, в особенности Ирой и Алексеем. Алик наконец-то нашел себе мальчишку для игр, и стоило Юле отвлечься, как какая-то старушка уже бежала с жалобой - в нее угодили камнемЕ "А если бы по голове?!"
  Стаса вытащили на берег только усилиями инструктора, которому все надоело и надо было запирать сарай. По дороге домой Юдин муж казался совершенно счастливым. Угрюмый Алик тоже развеселился - папа шутил с ним и играл в догонялки, на веселую возню отца и сына оборачивались прохожие, а Юля шла позади и думала, что прошедший день был ничего себе, что ходить в пансионат лучше, чем толкаться на городском пляже, и что хорошо бы съесть чего-нибудь горяченькогоЕ
  По толстому жилистому стволу вилась, развлекаясь, белка. То ныряла в сумерки, то показывалась опять;
  Алик попытался ее накормить - тщетно.
  Лебеди спали прямо посреди пруда - упрятав под крыло головы, сложив петлей пушистые шеи, медленно дрейфуя вслед за едва ощутимым течением.
  (Конец цитаты)
  Утром следующего дня в гостинице "Северная Столица", большой и шумной гостинице напротив рынка, появился новый постоялец - толстый зажиточный землевладелец, вписавший в гостиничную книгу ничего никому не говорящее имя и цель поездки - "увеселительное путешествие". Таких увеселяющихся много было в "Столице" - я рассчитывал, что на толстяка не обратят внимания.
  Так оно поначалу и случилось.
  Запершись в номере, я скинул разом личину (проклятая тяжесть!), сапоги и плащ. Не раздеваясь, повалился на кровать поверх затейливо вышитого покрывала; номер стоил в полтора раза дороже, чем мои апартаменты в "Суслике", зато теперь я мог рассчитывать на некоторую анонимность. На некоторую, потому что ни одного крупного мага моя личина не обманет.
  Хорошо, что на свете не так много по-настоящему крупных магов.
  Я лежал, закинув руки за голову, и смотрел, как шевелятся пальцы моих ног под нитяными чулками. Бессонная ночь давала о себе знать - мысли текли ровненько, дисциплинированно, ни одна не смела воспарить над прочими, подняться до уровня благородного безумия и обрести таким образом статус ИдеиЕ
  Провалявшись часа полтора, я поднялся, умылся холодной водой из кувшина, поменял рубашку, натянул личину охочего до развлечений толстяка и отправился к городскому прево.

«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»



- без автора - : Адамс Дуглас : Антуан Сен-Экзюпери : Басов Николай : Бегемот Кот : Булгаков : Бхайравананда : Воннегут Курт : Галь Нора : Гаура Деви : Горин Григорий : Данелия Георгий : Данченко В. : Дорошевич Влас Мих. : Дяченко Марина и Сергей : Каганов Леонид : Киз Даниэл : Кизи Кен : Кинг Стивен : Козлов Сергей : Конецкий Виктор : Кузьменко Владимир : Кучерская Майя : Лебедько Владислав : Лем Станислав : Логинов Святослав : Лондон Джек : Лукьяненко Сергей : Ма Прем Шуньо : Мейстер Максим : Моэм Сомерсет : Олейников Илья : Пелевин Виктор : Перри Стив : Пронин : Рязанов Эльдар : Стругацкие : Марк Твен : Тови Дорин : Уэлбек Мишель : Франкл Виктор : Хэрриот Джеймс : Шааранин : Шамфор : Шах Идрис : Шекли Роберт : Шефнер Вадим : Шопенгауэр

Sponsor's links: