Sponsor's links:
Sponsor's links:

Биографии : Детская литература : Классика : Практическая литература : Путешествия и приключения : Современная проза : Фантастика (переводы) : Фантастика (русская) : Философия : Эзотерика и религия : Юмор


«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»

прочитаноне прочитано
Прочитано: 81%

Глава 18


  Лорел визжала и визжала, прерываясь лишь на секунду-другую, чтобы перевести дух и набрать в легкие побольше воздуха. Впрочем, детина с перекошенной рожей не обращал на ее визг ни малейшего внимания.
  В два прыжка он выскочил на проезжую часть - прямо перед такси. Машина резко затормозила. Водитель высунулся из окошка. Судя по гримасе, он явно приготовился сказать что-нибудь, достойное нью-йоркского таксиста. Но - не успел. Прежде чем водитель открыл рот, детина схватил его за шкирку и выволок из машины. Потом запихнул внутрь Лорел, швырнул ее на кресло водителя и влез следом сам.
  - Гони туда. - Он сунул ей под нос буклет, на обложке которого был изображен комплекс зданий Всемирной ярмарки шестьдесят четвертого года в Квинсе.
  - Ну уж нет, - выдавила Лорел.
  Детина оскалил зубы. И тут Лорел увидела нечто такое, от чего душа ее ушла в пятки. Во рту у детины были не только зубы. За зубами извивались то ли щупальца, то лиЕ как это называется, у насекомых?.. то ли жвала.
  Зрелище было настолько омерзительным и устрашающим, что нога Лорел сама собой надавила на педаль газа. Машина сорвалась с места.
  Краем уха Лорел услышала истошный вопль:
  - Стой!
  Это вопил наконец-то поднявшийся с мостовой таксист. Вопль быстро затерялся в лабиринте улиц.

***


  Пилот этого экипажа мог только помешать, и поэтому Бигбаг вышвырнул его.
  - Ты знаешь это место? - он сунул под нос самке ту самую картинку.
  - Д-даЕ
  - Вези нас туда.
  - Ни за что!
  Бигбаг приоткрыл рот. Просто приоткрыл рот. Самка икнула. Он бросил в рот кулон с галактикой и проглотил его. На всякий случай.
  - Вези нас туда.
  - ХороЕ хорошоЕ
  Он вдруг понял, что победил. Я победил, сказал он себе. Я победил. Слова и мысли были не его. И не о нем. Победил, подумал он снова и снова.
  Все равно не верилось.
  Галактика у него - вернее, в нем. И вместо дрянного "Искателя" у него будет отличный корабль перморианцев. Устаревший? Xa! Кто сказал, что классика стареет? Она лишь становится дороже с годамиЕ
  Я - победил!!! Я обставил их всех.
  Он посмотрел на свою добычу. Нельзя сказать, что самка выглядела аппетитно. Вообще непонятно, что самцы-аборигены находят в таких некрупных унылых существах. Но будем надеяться, что скрасить скучные месяцы обратной дороги она сможет.
  Жаль, не удалось захватить больше ничего вкусненького из тех холодильников, которыми она заправлялаЕ

***


  Джей выскочил из морга как раз вовремя, чтобы заметить человека, несущегося вскачь за желтой машиной. Что к чему, разобрался бы даже младенец: явно русский парень, плюс красная тряпка-флажок и пятидесятицентовая модель короны Российской империи, выброшенная на мостовую. И много мелодичных громких незнакомых словЕ
  - Он в такси!
  И, не дожидаясь, что скажет напарник, Джей ловко соскочил с крыльца на тротуар и устремился вдогонку таксисту. Только каблуки сверкнули. Кей посмотрел ему вслед, хмыкнул и неторопливо направился к припаркованному неподалеку "форду".

***


  Джей легко обогнал незадачливого таксиста, выбежал на перекресток - и на миг оторопел. На светофоре скопилась добрая дюжина такси. Жук может быть в любой из машин. Раздумывать было некогда. Джей подскочил к ближайшему такси. Мимо! Кинулся к другому, к третьемуЕ
  - Ни с места! - гаркнул он, заметив в очередной машине верзилу в светлой рубашке. Но тут же понял, что рядом с жуком этот хмырь покажется тощим хиляком. - ИзвинитеЕ
  Вспыхнул зеленый. Машины одна за другой проезжали мимо Джея, а он пристально вглядывался в глубь каждой, надеясь различить за стеклами черты Лорел. Вскоре перекресток опустел. Джей сокрушенно развел руками. Ушел, гадина!
  За спиной раздался гудок. Отчаяние Джея было столь велико, что он и не подумал обернуться.
  - На такси он с Земли не улетит, - сообщил знакомый голос. - Едем. Джей вздохнул и полез в "форд".

***


  Лорел окончательно укрепилась во мнении, что это - не человек. Во-первых, у человека во рту нет никаких жвал. Во-вторых, человек не способен скакать с женщиной под мышкой, словно Тарзан. А в-третьих, как патологоанатом, она четко могла сказать: кожа на морде так не смещается даже у самых неприятных представителей мужского пола. Ни у живых, ни у мертвых.
  Похоже, те двое в черных костюмах прекрасно это знали. Второй из них, белый, назвал ее похитителя жуком. Интересно, что он имел в виду?
  Лорел не считала себя самой умной женщиной на Земле, но и набитой дурой ее никто бы не назвал. Пораскинув мозгами, она пришла к выводу, который, если вдуматься, напрашивался сам собой: вместе с ней в машине сидит чужак.
  Пришелец. Инопланетянин.
  Значит, маленькие зеленые человечки добрались-таки до старушки-Земли. Правда, этотЕ хмЕ жук вовсе не мал. А зубищи у него, а ручищиЕ Бабушка, бабушка, зачем тебе такие зубки?
  Несмотря на испуг, Лорел едва не расхохоталась. Ее похитил чужой! Мало того, он заставляет везти его в Квинс!
  Рассказать кому-нибудь - ведь не поверят. Да нет, поверят - если она сумеет остаться в живых. А то рассказывать будет не о чем.

***


  Когда они вернулись в контору, Кей принялся отдавать распоряжения.
  - Установите биосеть вокруг Манхэттена. Чтобы ни один пришелец не проскользнул!
  Джей окинул взглядом помещение. Только люди, если не считать близнецов, по-прежнему сидевших за пультом. Похоже, остальные давно собрали манатки и благополучно свалили от греха подальше.
  - Что нового у друзей с орбиты? - справился Кей у Зета, мрачно глядевшего на видеоэкран. Изображение аркиллийского крейсера казалось кадром из "Звездных войн". Типичный дредноут ИмперииЕ НетЕ два дредноута - рядом висело похожее корыто, тоже сплошные пушки и дюзы. Так, значит балтианцы уже здесь.
  - Все то же, - со вздохом ответил Зет. - "Отдайте галактику". Они на редкость единодушны.
  - Галактика у жука. Зато у нас его корабль.
  Завыла сирена. Все, кто находился в помещении, словно по команде повернулись к экрану. Картинка на экране менялась на глазах: первый крейсер развернулся, в носовой части возникло ярко-зеленое пятно, из этого пятна ударил световой лучЕ
  - Зафиксирована протонная вспышка, - бесстрастно сообщил механический голос. - Внимание, зафиксирована протонная вспышка.
  На экране появилась надпись "Цель поражена" и объемная карта Земли с сеткой координат. От Северного полюса вниз расползалось красное кольцо - след взрывной волны.
  - Зачем палить по полюсу? - удивился Джей.
  - Аркиллийская традиция, - откликнулся Кей. - Ультиматум. Предупредительный выстрел - и галактическая неделя на ответ.
  По экрану побежали цифры - сведения о разрушениях и жертвах. Взрывная волна докатилась до северных рубежей Канады, затронула Шпицберген, Скандинавию и Россию. По счастью, основной удар приняла на себя Гренландия.
  Галактическая неделя? - переспросил Джей. - Чья?
  Не наша. По-земному - один час.
  Всего час? А потом?
  Кей промолчал, но его молчание было достаточно красноречивым.
  - Неужели нельзя объяснитьЕ - начал Джей, и тут снова завыла сирена.
  На экране высветилось:
  "ЛЮДИ В ЧЕРНОМ, ОТДАЙТЕ ГАЛАКТИКУ, ИЛИ МЫ УНИЧТОЖИМ ЗЕМЛЮ. ИЗВИНИТЕ, ПОЖАЛУЙСТА".
  Под надписью возник таймер. Начался отсчет - возможно, последнего часа в истории Земли.
  - Совсем охренели! - воскликнул Джей.
  - Понимаешь, герой, - сказал Кей, - чтобы не отдавать галактику жукам, аркиллиане готовы ее испепелить.
  - Заодно со всей планетой, - вставил Зет и досадливо поморщился.
  - С нашей планетой? - уточнил Джей.
  - С чьей же еще, - проворчал Кей.
  - Я вот что хотел уточнить, - почесал нос Джей. - Жуки - они ведь плохие парни?
  - Вполне, - сказал Зет.
  - А аркиллиане - хорошие парни?
  - Им хочется так думать.
  - А мы?
  - Так себе. Балтианцы махнули на нас рукой, а аркиллиане считают, что нас еще можно перевоспитать.
  - А кто из них собирается нас поджарить?
  - Аркиллиане. Видишь ли, это они в свое время "заказали" планету жуков, и жуки это знают. А мстительнее и опаснее жуков во вселенной народа нет. И аркиллиане лупят их наотмашь везде, где только заметят - не задумываясь о разбитой посуде:
  - То есть хорошие парни готовы грохнуть нашу планету, чтобы плохим было неповадно?
  Зет кивнул.
  - Жуть, а? - Он неожиданно ухмыльнулся и вполголоса заговорил с Кеем.
  Джей недоуменно посмотрел на него, пожал плечами и отошел в сторонку. Похоже, у Зета крыша пошла набок. Оно и немудрено, в такой-то заварухеЕ
  - Надо проверить все звездолеты, - сказал Кей. - По списку.
  - Уже сделано. Фрэнки отбыл последним рейсом.
  - Лучше убедиться лишний раз.
  - Как хочешь, - отозвался Зет. - Ну что, поехали?
  - Угу. Клинтоны с Квоноша?
  - Смылись. И слава богу. - Дарветры с Эрг-Ноора?
  - Отбыли.
  - "Хиус"?
  - Стартовал.
  - "Тариэль"?
  - Возвращается.
  - Ну хоть кто-тоЕ
  Джей перестал прислушиваться. Названия кораблей ему все равно ничего не говорили. Чтобы хоть чем-то себя занять, он стал прохаживаться по залу. Неожиданно его взгляд упал на фотографию, украшавшую одну из стен. Те самые якобы поддельные "летающие тарелки" в КвинсеЕ
  - Коллеги! - позвал Джей.
  Зет с Кеем настолько увлеклись проверкой списка, что никак не отреагировали.
  - Парни! - окликнул Джей, повысив голос.
  Кей сказал Зету:
  - У нас мало времени. Если жук найдет способ убраться с планеты - все пропало.
  - Эй, отцы!
  Это подействовало. Обернулись не только Зет и Кей (судя по их физиономиям - оскорбленные до глубины души), но и все, кто находился в помещении, - женщины в том числе.
  Джей ткнул пальцем в фотографию:
  - Эти штуки еще на ходу? "Отцы" переглянулись.
  - Будь я проклят, - пробормотал Зет. - Устами младенцаЕ
  - Аминь, - подытожил Кей.

«««Назад | Оглавление | Каталог библиотеки | Далее»»»



- без автора - : Адамс Дуглас : Антуан Сен-Экзюпери : Басов Николай : Бегемот Кот : Булгаков : Бхайравананда : Воннегут Курт : Галь Нора : Гаура Деви : Горин Григорий : Данелия Георгий : Данченко В. : Дорошевич Влас Мих. : Дяченко Марина и Сергей : Каганов Леонид : Киз Даниэл : Кизи Кен : Кинг Стивен : Козлов Сергей : Конецкий Виктор : Кузьменко Владимир : Кучерская Майя : Лебедько Владислав : Лем Станислав : Логинов Святослав : Лондон Джек : Лукьяненко Сергей : Ма Прем Шуньо : Мейстер Максим : Моэм Сомерсет : Олейников Илья : Пелевин Виктор : Перри Стив : Пронин : Рязанов Эльдар : Стругацкие : Марк Твен : Тови Дорин : Уэлбек Мишель : Франкл Виктор : Хэрриот Джеймс : Шааранин : Шамфор : Шах Идрис : Шекли Роберт : Шефнер Вадим : Шопенгауэр

Sponsor's links: